La colère de Manaro Voui pousse des habitants du Vanuatu à l'exil

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Le risque d'éruption du volcan Manaro Voui à Vanuatu force l'évacuation totale d'une île.

Les autorités du Vanuatu ordonnent l'évacuation obligatoire d'une île entière en raison du réveil d'un volcan qui fait planer la menace d'une éruption majeure. Les 11.000 habitants d'Ambae, à 150 km au nord de la capitale Port-Vila, devront avoir quitté leur île le 6 octobre.

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C'est la première fois de mémoire d'homme qu'une île de l'archipel doit être intégralement évacuée en raison d'un volcan, a dit le bureau de gestion des catastrophes naturelles (NDMO) du Vanuatu. "Nous avons la capacité maritime ici au Vanuatu de déplacer 11.000 personnes", a déclaré son directeur, Shadrack Welegtabit.

Le volcan Manaro Voui a grondé pendant plusieurs semaines avant d'envoyer au cours du week-end une pluie de cendres et de roches sur certains villages de l'île, contraignant les autorités à décréter l'état d'urgence et à relever l'alerte volcanique au niveau 4, le deuxième le plus élevé.

"Nous avons déjà déplacé les gens qui habitaient sur les hauteurs vers des zones sûres de l'ouest et de l'est (de l'île). Il est probable que le volcan passe au niveau 5 (...), donc il nous faut évacuer la population de l'île."

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Des milliers de personnes avaient déjà été évacuées en 2005 lors d'une précédente éruption de ce volcan, également connu sous les noms d'Aoba et Lombenben, qui comporte trois lacs en son cratère.  Elles avaient dû attendre trois mois avant de pouvoir revenir. Ici encore, il est impossible de savoir combien de temps durera cette fois l'évacuation.

Le Vanuatu est un archipel de 80 îles, qui compte 270.000 habitants. C'est l'un des pays les plus pauvres de la planète.

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