Les Iles Cook, plus grand sanctuaire marin au monde

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1,9 millions de km² désormais protégés. Pour le Premier ministre des Îles Cook, Henry Puna, ce sanctuaire devrait montrer la voie au monde entier pour la gestion des océans.

Les Îles Cook ont créé l'un des plus grands sanctuaires marins au monde, qui protégera une portion du Pacifique grande comme trois fois la France. Le Parlement de l'archipel a en effet voté la législation donnant naissance à cette vaste zone de 1,9 million de kilomètres carrés.

Kevin Iro, militant écologiste ©AFP

Le militant écologiste Kevin Iro avait été le premier à proposer la création de cette zone il y a plus de cinq ans. "C'est un moment historique, notamment parce que tout le monde a soutenu la proposition, y compris les leaders traditionnels qui ont été à la pointe de cette initiative".

Les Îles Cook, ce sont 10.000 habitants, 15 îles et une surface totale cumulée de 236 km². Sa position isolée dans le Pacifique, à peu près à mi-chemin entre la Nouvelle-Zélande et Hawaii, signifie que son territoire maritime est immense.

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Que prévoit la législation?

L'idée n'est pas d'interdire toute pêche et toute activité minière dans ce sanctuaire marin, nommé Marae Moana. L'objectif est de faire de cette activité, une activité durable. Le sanctuaire comprendra toutefois une zone de 320.000 km2 où la pêche sera interdite.

Par ailleurs, après des années de négociations, un consensus a été trouvé en octobre entre les 25 membres de la Commission pour la conservation de la faune et de la flore marines de l'Antarctique (CCAMLR) lors de sa réunion annuelle à Hobart, en Tasmanie. Le projet porte sur la création d'une zone protégée en mer de Ross, une immense baie côté Pacifique. Elle s'étendra sur une superficie de plus de 1,55 million km², soit une aire plus vaste que la France, l'Italie, le Benelux, l'Allemagne, la Suisse et l'Autriche réunis.

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