Sauvez la Grande Barrière de corail et devenez riche

©EPA

Le gouvernement australien dégage une enveloppe de plus d'un million d'euros pour soutenir des chercheurs qui auraient une idée pour sauver les quelque 345.000 km² de corail.

L'Australie, impuissante face à la dégradation de la Grande Barrière de corail, lance un appel aux scientifiques du monde entier. A la clef, des centaines de milliers d'euros pour trouver des solutions pour protéger ce joyau.

acanthaster pourpre ©doc

Inscrite au patrimoine mondial de l'Unesco en 1981, la Grande Barrière s'étend sur environ 345.000 km2 le long de la côte australienne et constitue le plus vaste ensemble corallien du monde. Elle a récemment subi plusieurs épisodes sans précédent de blanchissement de ses coraux, un phénomène dû au réchauffement climatique. Mais ses récifs sont également menacés par l'acanthaster pourpre, une étoile de mer dévoreuse de coraux, et par les activités industrielles ou agricoles.

Le gouvernement australien a annoncé une enveloppe de deux millions de dollars australiens (1,2 million d'euros) pour aider les chercheurs qui auraient des idées pour sauver la Grande Barrière. Le ministre australien de l'Environnement Josh Frydenberg a indiqué que cette enveloppe serait mise à disposition des "plus grands esprits scientifiques, industriels, économiques, innovants et entrepreneuriaux".

"L'ampleur du problème est grande et une grande réflexion est nécessaire, mais il est important de se rappeler que les solutions peuvent provenir de n'importe où", déclare Josh Frydenberg.

"Les solutions peuvent être diverses, de la réduction de l'exposition des coraux aux facteurs de perturbation physique au renforcement des taux de régénération des coraux par la culture de larves attirant d'autres espèces marines importantes", a poursuivi le ministre.

Jusqu'à 250.000 dollars australiens seraient selon le ministre disponibles pour une première étape de faisabilité. Les chercheurs auraient la possibilité de tester la viabilité technique et commerciale de leurs propositions pendant six mois. Le million de dollars supplémentaires sera, lui, mis à la disposition des meilleures solutions lors d'une étape devant faire la preuve de concept. Les candidats pourront alors développer et tester leurs prototypes durant un an.

©AFP

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