10 morts parmi des migrants abandonnés dans une remorque surchauffée au Texas

©REUTERS

Les corps de 10 migrants ont été découverts dimanche dans une remorque de camion surchauffée garée sur un parking du Texas près de la frontière mexicaine. 29 autres qui se trouvaient également à bord ont été emmenés à l'hôpital.

10 migrants clandestins ont trouvé la mort et 29 autres ont été blessés dimanche dans une remorque de camion surchauffée garée sur un parking de San Antonio (Texas), près de la frontière mexicaine. Les blessés, dont 16 grièvement, ont été hospitalisés, certains dans un état "extrêmement critique", souffrant de coup de chaleur et de déshydratation.

"Cela semble bien être un trafic d'êtres humains."

Le chauffeur du camion a été inculpé ce lundi. Il s'agit de James Matthew Bradley Jr, un Américain de 60 ans originaire de Floride. Il risque la peine de mort ou la prison a perpétuité. "Cela semble bien être un trafic d'êtres humains", a dit le chef de la police, parlant d'une scène "d'horreur".

Au moins 39 personnes étaient à l'intérieur de la remorque, dont une dont le corps a été trouvé ultérieurement dans un bois voisin, a indiqué la justice fédérale. Parmi ces personnes, il y avait au moins deux enfants, mais les morts sont tous des hommes adultes. Les images des caméras de sécurité sur le parking montraient que des véhicules étaient venus chercher certains voyageurs cachés dans la remorque.

"Une tragédie bouleversante"

"Nous avons été appelés par un employé du supermarché Walmart concernant ce camion garé sur leur parking. Il nous a dit que quelqu'un du camion lui avait demandé de l'eau. Il a apporté l'eau puis a appelé la police. Nous sommes arrivés, et nous avons trouvé huit morts dans le fond de la remorque", a raconté le chef de la police.

65 degrés
Le chef des pompiers a estimé que la température à l'intérieur de la remorque pouvait avoir atteint 65 degrés Celsius, la comparant à "un four".

Le gouverneur du Texas, Greg Abbott, a déploré "une tragédie bouleversante". "Le Texas continuera à fournir sa protection aux victimes qui ont été dépouillées de leurs droits les plus fondamentaux et appliquera toute la rigueur de la loi aux auteurs de ce crime méprisable", a déclaré le gouverneur.

Le chef des pompiers a précisé que la climatisation dans la remorque ne fonctionnait pas et que les personnes à l'intérieur étaient "chaudes au toucher". Il a estimé que la température à l'intérieur de la remorque pouvait avoir atteint 65 degrés Celsius, la comparant à "un four". "Si ce camion avait passé la nuit à cet endroit sans être découvert, il n'y a pas de doute que nous aurions perdu la totalité" des personnes qui s'y trouvaient", a ajouté le chef des pompiers.

Pas un incident isolé

Des dizaines de milliers de personnes en provenance du Mexique et d'Amérique centrale tentent chaque année d'entrer clandestinement aux États-Unis. En 2003, 19 migrants avaient trouvé la mort dans les mêmes circonstances, dans un camion surchauffé, tandis qu'ils étaient transportés du sud du Texas, près de la frontière, vers la ville de Houston.

Le président Donald Trump s'est engagé à construire un mur le long de la frontière avec le Mexique, afin de stopper l'immigration clandestine. Ce projet controversé est jusqu'à présent bloqué en raison des réticences du Congrès à autoriser le financement d'un ouvrage qui pourrait coûter jusqu'à 20 milliards de dollars, selon certaines évaluations.

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