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Blue Origin conteste le choix de SpaceX pour le retour de la Nasa sur la Lune

Blue Origin a été créée par le milliardaire Jeff Bezos, fondateur d'Amazon. ©Bloomberg

Blue Origin, la société spatiale soutenue par Jeff Bezos, a formellement contesté le contrat de 2,9 milliards de dollars accordé par la Nasa à sa rivale SpaceX.

Quelques jours après le lancement d'une fusée SpaceX pour la Station spatiale internationale, Blue Origin a déposé, lundi, une plainte contre la Nasa. La société du milliardaire Jeff Bezos ne supporte pas d'avoir vu sa rivale (et propriété d'un autre milliardaire, Elon Musk) avoir été choisie pour construire l'engin d'alunissage qui déposera les prochains astronautes américains sur la Lune. L'Agence spatiale américaine en avait fait l'annonce il y a un peu plus d'une semaine. On parle d'un contrat à 2,9 milliards de dollars.

Selon Blue Origin, la Nasa a mal jugé les risques induits par le choix de la solution de SpaceX, d'"un véhicule entièrement nouveau" pour lequel "le développement est notoirement difficile".

"La Nasa a réalisé une acquisition défectueuse pour son programme" de vaisseau lunaire "et changé les règles du jeu au dernier moment", dénonce Blue Origin. Cette "décision élimine la possibilité de concurrence et ne fait pas que retarder, mais aussi met en danger le retour de l'Amérique sur la Lune", pour le moment annoncé pour 2024, une première depuis 1972. "À cause de cela, nous avons déposé une plainte auprès du Bureau de responsabilité gouvernemental", une agence dépendant du Congrès américain.

Selon Blue Origin, la Nasa a mal jugé les risques induits par la solution de SpaceX, "un véhicule entièrement nouveau" pour lequel "le développement est notoirement difficile", souligne la plainte. Des prototypes de cette fusée Starship sont actuellement à l'essai au Texas, mais les derniers tests se sont soldés par d'impressionnantes explosions.

La fusée Starship explose lors d'une tentative d'atterrissage de retour après son lancement pour un vol d'essai, le 9 décembre dernier. ©REUTERS

The winner takes all

De plus, le choix de l'Agence spatiale américaine de n'attribuer qu'un seul vainqueur et non deux, contrairement à ce qui avait été affirmé "lors du processus de soumission" des propositions, est à "haut risque", car il la prive d'"un plan de secours", argumente Blue Origin. Cette décision crée, par ailleurs, "un monopole potentiel pour toutes les futures missions d'exploration", poursuit-elle.

L'entreprise réclame désormais de la Nasa qu'elle annule sa décision, et qu'elle "sollicite de nouvelles offres" en clarifiant les "fonds disponibles".

La société de Jeff Bezos, qui s'était associée à trois grands noms de l'aérospatiale pour répondre à l'appel d'offres de la Nasa (Lockheed Martin, Northrop Grumman et Draper), déplore enfin que l'Agence américaine ait "fait du prix (le coût pour le gouvernement) le facteur le plus important" à cause de coupes "perçues" dans les budgets. Selon la plainte de Blue Origin, la société de Jeff Bezos aurait fait une offre de 5,99 milliards de dollars, contre 2,91 milliards de dollars du côté de SpaceX.

L'entreprise réclame désormais de la Nasa qu'elle annule sa décision, et qu'elle "sollicite de nouvelles offres" en clarifiant les "fonds disponibles". Ni la Nasa ni SpaceX n'ont répondu dans l'immédiat à une demande de commentaires.

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