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Donald Trump se défend après avoir minimisé la pandémie de coronavirus

Donald Trump affirme avoir minimisé la menace du Covid-19 pour éviter "que les gens aient peur" et pour ne "pas créer de panique". ©Photo News

Mis en cause dans le nouveau livre du journaliste Bob Woodward pour avoir minimisé la menace du Covid-19, le président Trump dit avoir voulu éviter toute "panique".

À huit semaines de l'élection présidentielle, la parution d'un énième livre à son sujet vient chambouler la campagne du président américain.

Mercredi, quelques extraits de l'ouvrage rédigé par Bob Woodward, le célèbre journaliste qui avait dévoilé le scandale du Watergate (avec son collègue Carl Bernstein), ont été diffusés sur CNN. C'est le deuxième livre qu'il consacre à la présidence de Donald Trump. Intitulé "Rage", il sortira le 15 septembre prochain.

Le livre se base en grande partie sur des enregistrements. Bob Woodward et Donald Trump se sont entretenus à 18 reprises entre les mois de décembre 2019 et juillet 2020. Tous ces échanges ont été enregistrés, avec l'assentiment du président.

Les extraits diffusés sont dévastateurs pour Donald Trump. Et ils le sont d'autant plus qu'ils concernent le douloureux sujet de la pandémie de coronavirus, qui a fortement ébranlé la campagne de réélection du président.

"Éviter la panique"

 "J'ai toujours voulu minimiser (le danger)", expliquait le président dans un échange téléphonique datant du 19 mars et retranscrit dans le livre.  Or, plusieurs semaines plus tôt, le 7 février, il expliquait au même journaliste combien le Covid-19 était "un truc mortel".

"Je ne veux pas que les gens aient peur, je ne veux pas créer de panique."
Donald Trump
Président des États-Unis

 Interrogé mercredi depuis la Maison-Blanche, Donald Trump a défendu son bilan très controversé, comme ses déclarations.  "J'ai été très ouvert, que ce soit avec Woodward ou avec qui que ce soit: nous ne pouvons alimenter la panique", a-t-il avancé.

 "Je ne veux pas que les gens aient peur, je ne veux pas créer de panique", a martelé le président qui avait affirmé, au début de la pandémie, que le virus finirait par disparaître "comme par miracle".

Les démocrates dénoncent...

"C'est écœurant", a réagi Joe Biden. Le candidat démocrate à la présidentielle du 3 novembre a dénoncé une "trahison" vis-à-vis du peuple américain.  "Il avait les informations. Il connaissait le danger. (...) Il a menti aux Américains. Pensez-y. Pensez à ce qu'il n'a pas fait. C'est presque criminel", a-t-il estimé.

De son côté, Nancy Pelosi, présidente démocrate de la Chambre des représentants, a estimé que ces échanges démontraient "la faiblesse" du président américain. "Il n'a pas su répondre au défi", a-t-elle estimé sur la chaîne MSNBC, dénonçant également "son mépris pour la science".

... le Dr Fauci tempère

"Je ne me souviens pas d'un épisode où il y aurait eu une déformation flagrante des choses dont j'avais parlé avec lui."
Anthony Fauci
Directeur de l'Institut américain des maladies infectieuses

À l'inverse, le Dr Anthony Fauci, directeur de l'Institut américain des maladies infectieuses, a jugé que Donald Trump, qu'il a beaucoup côtoyé au sein de la cellule de crise mise en place à la Maison-Blanche, était soucieux que "le pays ne s'affole pas" mais n'avait pas déformé les faits.

"Je ne me souviens pas d'un épisode où il y aurait eu une déformation flagrante des choses dont j'avais parlé avec lui", a-t-il expliqué sur Fox News.

La gestion de l'épidémie, qui a fait plus de 190.000 morts aux États-Unis, vaut à Donald Trump de très vives critiques de la part de ses adversaires, mais aussi de scientifiques et de certains élus de son propre camp.

Il est accusé d'avoir envoyé des signaux contradictoires et confus, mais aussi d'avoir manqué de compassion face aux ravages provoqués par ce virus. Sondage après sondage, une très large majorité d'Américains jugent sévèrement son action sur ce front.

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