Jared Kushner:"Je n'ai pas commis de collusion avec la Russie"

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Le gendre de Donald Trump Jared Kushner a été entendu au Sénat ce lundi. Il doit répondre des soupçons qui pèsent sur ses éventuels liens avec la Russie pendant la campagne présidentielle.

Jared Kushner, le gendre et conseiller spécial de Donald Trump, a été entendu à huis clos ce lundi par les sénateurs de la commission du Renseignement qui enquête sur d'éventuelles collusions entre l'équipe de campagne du président américain et la Russie.

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Il a fait le point avec la presse à l'issue de son audition. "Tous mes actes ont été appropriés, dans le cadre normal d'une campagne sans équivalent", a-t-il indiqué depuis la Maison Blanche, lors d'une très rare déclaration publique. "Je n'ai pas commis de collusion avec la Russie, et je ne connais personne au sein de l'équipe de campagne qui l'ait fait. Je n'ai aucun contact inapproprié", a-t-il répété. 

Le proche conseil du président Trump avait auparavant transmis une déclaration écrite dans laquelle il décrivait ses quelques contacts avec des responsables russes comme banals, dans le cadre de ses responsabilités avant et après l'élection, en tant qu'interlocuteur principal pour les gouvernements étrangers.

"Je n'ai pas agi de concert, ni ne connais quiconque dans cette campagne ayant agi de concert avec un gouvernement étranger."
Jared Kushner

Mardi, ce sera au tour des membres de la commission du Renseignement de la Chambre des représentants de l'interroger. Les élus veulent notamment l'entendre sur une rencontre avec l'avocate russe Natalia Vesselnitskaïa qui s'est tenue à la Trump Tower le 9 juin 2016, cinq mois avant l'élection présidentielle remportée par Donald Trump, son beau-père, face à la démocrate Hillary Clinton.

 

Donald Trump Jr avec son père ©REUTERS

Tout comme Jared Kushner, Donald Trump Jr, un des fils du milliardaire, et Paul Manafort, ex-directeur de son équipe de campagne, ont également participé à la réunion avec l'avocate russe Natalia Vesselnitskaïa. Ils sont tous deux en négociation avec la commission des Affaires judiciaires du Sénat sur une possible audition en public.

Trump Jr a reconnu au début du mois avoir rencontré l'avocate russe qui, a-t-il expliqué, disait avoir des informations compromettantes sur d'éventuels liens entre l'équipe de campagne d'Hillary Clinton et des "gens liés à la Russie". Il a ajouté que Vesselnitskaïa "n'avait pas d'information à donner" et qu'elle souhaitait parler d'autres sujets.

"J'ai même envoyé un mail à un assistant depuis le lieu de cette réunion une dizaine de minutes après mon arrivée et lui ai écrit: 'Peux-tu STP m'appeler sur mon portable ? Besoin d'un prétexte pour quitter cette réunion.'"
Jared Kushner

Dans son communiqué, Kushner indique qu'il y a participé à la demande de son beau-frère et qualifie cette rencontre de perte de temps. "J'ai même envoyé un mail à un assistant depuis le lieu de cette réunion une dizaine de minutes après mon arrivée et lui ai écrit: 'Peux-tu STP m'appeler sur mon portable ? Besoin d'un prétexte pour quitter cette réunion.'"

Jared Kushner et sa femme Ivanka Trump ©EPA

Il évoque également ses contacts avec l'ambassadeur russe en poste à Washington, Sergueï Kislyak, dont leur première rencontre, en avril 2016 dans la capitale fédérale, avec d'autres ambassadeurs à l'occasion d'un discours du candidat Trump sur la politique étrangère. "Avec tous ces ambassadeurs, dont M. Kislyak, nous nous sommes serré la main, avons échangé quelques plaisanteries et je les ai remerciés d'assister à cet événement", écrit-il.

Il mentionne aussi une rencontre avec Kislyak le 1er décembre, après l'élection de son beau-père, en pleine période de transition. Kushner ajoute ne pas se souvenir en revanche de contacts téléphoniques avec le diplomate russe entre avril et novembre, dont l'agence Reuters a fait état. Il note n'avoir trouvé aucune trace de ces discussions dans ses données téléphoniques et dit "douter fortement" qu'elles aient eu lieu.

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