La Fed maintient ses taux inchangés et fait chuter Wall Street

©REUTERS

La Réserve fédéral a décidé de maintenir ses taux entre 0,25 et 0,50%, à l'issue de la réunion du comité de politique monétaire. Elle note un ralentissement de l'économie américaine et prédit une inflation faible à court terme.

La banque centrale américaine (Fed) a laissé mercredi les taux d'intérêt inchangés (entre 0,25% et 0,50%) comme les marchés s'y attendaient, selon un communiqué du Comité monétaire (FOMC). 

La Banque centrale a jugé que la croissance économique américaine avait "ralenti" à la fin 2015 et a indiqué qu'elle s'attendait à ce que l'inflation demeure "basse" à court terme en raison d'un nouveau recul des prix de l'énergie. Le FOMC continue cependant de penser que l'inflation va remonter vers l'objectif souhaité de 2% "à moyen terme une fois que les effets provisoires des baisses de l'énergie et des prix à l'importation se dissipent".

Depuis fin 2008, les taux à court terme ont été maintenus proches de zéro pour accompagner la reprise après la crise financière. Le 16 décembre, jugeant le marché du travail proche du plein emploi et estimant que l'inflation était sur la voie du redressement, le Comité monétaire les a augmentés de 0,25 point. Mais pour certains de ses membres, inquiets de l'inflation trop basse, cette décision était "limite", ont révélé les minutes de la réunion.

Garder la Chine à l'œil 

Alors que les marchés boursiers ont connu une forte volatilité depuis le début de l'année notamment à cause des craintes sur un ralentissement de l'économie chinoise, les membres du FOMC affirment "surveiller de près les développements financiers et économiques mondiaux". Il s'agit "d'évaluer leurs conséquences sur le marché du travail et l'inflation".

Malgré ce tableau de l'économie moins optimiste que le précédent, la Fed continue de promettre que la conjoncture demandera "seulement des ajustements graduels" des taux d'intérêts. Les investisseurs espéraient toutefois qu'elle revoie à la baisse ses ambitions en matière de hausse des taux. Wall Street a par conséquent accéléré sa baisse en fin de séance.

Côté positif, la Fed reconnaît que le marché du travail, dont la bonne santé fait partie de son mandat, continue de "s'améliorer" ce qui peut laisser la porte encore ouverte à une prochaine modeste hausse des taux lors de la prochaine réunion des 15 et 16 mars.

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