La Silicon Valley bientôt sous les eaux?

©ILLUSTRA

L’affaissement des sols menace la capitale américaine de la technologie et la région de San Francisco dans son ensemble. Chaque année, certaines zones s’enfoncent même de plus d’un centimètre.

La capitale américaine des techs est-elle en danger? C’est en tout cas ce que fait savoir une étude publiée mercredi par a revue Science Advances. La Silicon Valley, située non loin de San Francisco, est menacée par l’affaissement des sols, ce qui pourrait aggraver les inondations dans la région à l’avenir.

L’affaissement des sols, ainsi que la montée des eaux liée au changement climatique, doublent le risque d’inondation d’ici 2100 dans cette région.

"Le sol s'affaisse, le niveau de l'océan augmente et les inondations vont davantage dans l'intérieur des terres que ce que ferait l'un ou l'autre des phénomènes", a expliqué Manoochehr Shirzaei, professeur de l'école d'exploration de la terre et de l'espace de l'université d'Arizona.

Deux millimètres à un centimètre par an

L’étude explique que la majorité du littoral de la baie de San Francisco s’affaisse d’un peu moins de 2 millimètres par an mais "dans plusieurs zones, nous avons découvert une subsidence de dix millimètres par an voire davantage".

"Le sol s'affaisse, le niveau de l'océan augmente et les inondations vont davantage dans l'intérieur des terres que ce que ferait l'un ou l'autre des phénomènes."
Manoochehr Shirzaei
professeur de l'école d'exploration de la terre et de l'espace de l'université d'Arizona


Parmi les infrastructures les plus exposées, on retrouve l’aéroport international de San Francisco et toutes celles construites sur des zones gagnées sur la mer et qui se tassent.

"Lorsque l'affaissement du terrain est ajouté aux prévisions de hausse du niveau des océans, l'eau recouvrira près de la moitié des pistes et du tarmac de l'aéroport d'ici 2100", relève l'étude.

D’autres zones sont menacées comme Foster City (polder entre San Francisco et San Jose) et Treasure Island (entre San Francisco et Oakland) qui s’enfonce de 12 à 20 millimètres par an.

La surface à risque, lorsqu’on ajoute les conséquences de l’affaissement du sol, est de 125 km². Et dans le pire scénario (avec une accélération de la fonte des glaces), cette surface est de 413 km². Ces estimations sont basées sur les données collectées par le radar InSAR entre 2007 et 2011.

"Il y a de nombreuses prévisions et modélisations sur la hausse du niveau des océans. Mais elles sont toutes erronées parce qu'elles ne prennent pas en compte les évolutions de l'élévation des terres", a indiqué Manoochehr Shirzaei.

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