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Le plan de Trump pour des terres rares "made in US"

©Bloomberg

Washington lance un plan pour garantir son approvisionnement en minéraux stratégiques. Le but: ne plus être dépendant de Pékin.

Pékin veut user de sa position dominante dans les terres rares, indispensables à tous les équipements électroniques, comme d'un levier dans les négociations commerciales avec Washington. Ce qui, évidemment, ne plaît pas à Donald Trump. Réaction rapide, donc. Il s'agit de ne pas perdre de terrain dans la guerre commerciale qui l'oppose à la Chine. Les Etats-Unis viennent de dévoiler un plan pour garantir l'approvisionnement du pays en minéraux stratégiques et notamment en terres rares.

17
métaux
La Chine produit l'essentiel des terres rares de la planète, un ensemble de 17 métaux indispensables aux technologies de pointe et que l'on retrouve dans les smartphones, les écrans plasma, les véhicules électriques mais aussi dans l'armement

"Ces minéraux critiques sont souvent ignorés mais sans eux la vie moderne serait impossible", a déclaré Wilbur Ross, le secrétaire américain au Commerce, affirmant que le gouvernement fédéral "prend des mesures sans précédent pour s'assurer que les Etats-Unis ne seront pas coupés de ces matériaux vitaux".

Le plan d'action identifie 35 éléments stratégiques dont l'uranium, le titane et les terres rares, pour lesquels les Etats-Unis sont particulièrement dépendants de l'étranger.

Le rapport rappelle que pour 14 des 35 matériaux détaillés sur la liste, les importations représentent plus de 50% de la consommation annuelle des Etats-Unis. Pour 14 des minéraux listés, "les Etats-Unis n'ont aucune production nationale et dépendent complètement des importations", note le rapport.

Vaste plan

Washington compte accélérer la recherche, le développement et le déploiement de méthodes de recyclage et de réutilisation de ces minéraux stratégiques, trouver des alternatives, diversifier l'approvisionnement et améliorer les processus d'extraction, de séparation et de purification. Washington compte aussi renforcer la coopération et améliorer le commerce international de ces minéraux avec ses alliés. Pour certains des minéraux concernés, les Etats-Unis disposent bien de la matière première mais pas du savoir-faire pour les rendre utilisables par l'industrie.

Le plan stratégique prévoit également de faire un recensement précis des ressources naturelles disponibles dans le pays pour pouvoir les exploiter. Mais il compte aussi faire la nomenclature de sources d'approvisionnement moins traditionnelles, comme l'extraction à partir de l'eau de mer ou de déchets du charbon. Et comme elle l'a fait pour d'autres industries, l'administration veut déréguler pour accélérer les choses.

Le gouvernement veut enfin s'assurer qu'il disposera de la main-d'oeuvre qualifiée nécessaire pour mener à bien son projet et bâtir une base industrielle nationale solide.

L'expertise existe

Jusqu'au milieu des années 80, les Etats-Unis dominaient la production mondiale de terres rares, mais une catastrophe écologique dans la seule mine du pays a mené à sa fermeture en 2003, avant sa réouverture en 2011 après une flambée des prix.

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