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Le procès du cerveau présumé des attentats du 11 septembre suspendu

Khalid Sheikh Mohammed a été capturé en 2003. Il est enfermé, tout comme ses quatre complices, à la prison de la base navale de Guantanamo, à Cuba. L'audience avait repris le 7 septembre 2021, après 18 mois d'interruption, en raison de la pandémie. ©EPA

Le procès de Khalid Sheikh Mohammed, accusé d'avoir planifié les attentats du 11 septembre, a été suspendu pour cause d'une alerte covid à Guantanamo. Les prochaines audiences devraient se dérouler à distance.

Le procès du cerveau présumé du 11-Septembre, Khalid Sheikh Mohammed, et de quatre autres accusés a été suspendu vendredi en raison d'une alerte au Covid au sein du tribunal militaire de la base navale américaine de Guantanamo, à Cuba.

Le juge a décidé de suspendre les audiences préliminaires après avoir été informé d'un cas confirmé de Covid parmi les journalistes ayant couvert les audiences la semaine dernière.

Selon un responsable du tribunal, le juge présidant le procès a décidé de suspendre les audiences préliminaires après avoir été informé d'un cas confirmé de covid parmi les journalistes ayant couvert les audiences la semaine dernière.

Une deuxième personne ayant participé aux audiences a ressenti des symptômes mais le cas n'a pas été confirmé.

Énième interruption

Khalid Sheikh Mohammed et ses présumés complices Ammar al-Baluchi, Walid bin Attash, Ramzi bin al-Shibh et Mustafa al-Hawsawi sont accusés de terrorisme et du meurtre de 2.976 personnes dans les attentats surveus les 11 septembre 2001 aux États-Unis. Quatre d'entre eux ont été vaccinés, selon leurs avocats.

L'audience de vendredi aurait dû être la dernière, après deux semaines de réunions préliminaires dirigées par le nouveau juge en charge du procès, le colonel Matthew McCall, qui s'était dit décidé à voir du "mouvement" après neuf ans d'audiences, interrompues pendant 18 mois en raison de la pandémie.

Comme les autres bases militaires américaines, Guantanamo, qui compte 6.000 militaires et membres de leurs familles, a connu des cas de Covid-19. Faute d'avoir pu vacciner tout son personnel civil et militaire, le Pentagone a commencé en septembre à rendre la vaccination obligatoire.

Une salle d'audience reliée à la base américaine par vidéo vient d'ouvrir, près de Washington, pour permettre des audiences à distance.

Des audiences à distance

Lors d'une visite sur la base de Guantanamo la semaine dernière, les journalistes présents étaient guidés par deux porte-parole qui leur ont déclaré ne pas être vaccinés et qui s'adressaient souvent à eux sans masque, aussi bien à l'extérieur qu'à l'intérieur.

Les tribunaux militaires exigent des avocats de l'accusation et de la défense, des juges et des greffiers qu'ils se déplacent à Guantanamo, mais une salle d'audience reliée à la base américaine par vidéo vient d'ouvrir, près de Washington, pour permettre des audiences à distance.

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