Obama et Abe à Pearl Harbor, pour le symbole

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Trois quarts de siècle après l'attaque de Pearl Harbor, Shinzo Abe et Barack Obama ont rendu hommage aux victimes de cette offensive qui précipita l'Amérique dans la Seconde Guerre mondiale, et fait l'éloge de la réconciliation.

Préparée pendant des mois dans le plus grand secret, l'attaque éclair des Japonais avait duré deux petites heures, pour un bilan tragique: 2.400 Américains sont morts sur la principale base navale US dans le Pacifique, sur l'archipel d'Hawaï. Cela avait déclenché l'entrée en guerre des USA.

Sur les quelque 2.400 Américains qui ont péri à Pearl Harbor, près de la moitié sont morts en quelques secondes à bord de l'USS Arizona lorsqu'une bombe a fait sauter le dépôt de munitions du navire. ©REUTERS
L'attaque du 7 décembre 1941 avait été planifiée par le général Isoroku Yamamoto. ©REUTERS
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Le 7 décembre 1941 à l'aube, l'attaque, minutieusement préparée par le général Isoroku Yamamoto, fut une surprise totale. Les Américains n'avaient pas vu approcher les six porte-avions japonais qui se sont arrêtés à environ 400 km de l'île d'Oahu. ©REUTERS
400 avions avaient décollé en deux vagues successives: 21 bâtiments de guerre, dont huit cuirassés sont coulés ou endommagés, de même que 328 avions de combat. ©REUTERS
L'USS Oklahoma, touché par plusieurs torpilles alors qu'il était amarré à quai, avait basculé sur le flanc, emprisonnant des centaines de marins dans ses entrailles. Au bruit assourdissant des bombardements succédait alors une épaisse fumée qui a envahi toute la base navale. ©REUTERS

 

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"Le message que je veux envoyer au monde, ici, à Pearl Harbor, avec le président Barack Obama, est celui du pouvoir de la réconciliation", a lancé le Premier ministre japonais, aux côtés de Barack Obama.

Les deux hommes ont effectué ensemble une visite chargée de symbole ce mardi à Pearl Harbor, 75 ans après l'attaque japonaise de la base navale américaine.

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Ils ont rendu hommage aux victimes de l'USS Arizona au mémorial construit sur l'épave de ce navire de guerre coulé par l'aviation nipponne le 7 décembre 1941. Shinzo Abe a alors promis au nom du peuple japonais de ne plus jamais engager son pays dans la guerre.

"Nous ne devons plus jamais répéter les horreurs de la guerre. Telle est la promesse solennelle qu'a faite le peuple du Japon. Aux âmes des militaires qui reposent pour toujours à bord de l'USS Arizona, au peuple américain et aux peuples du monde entier, je fais cette promesse inébranlable ici en tant que Premier ministre du Japon." (Shinzo Abe)

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Shinzo Abe est le premier chef de gouvernement japonais en exercice à se rendre à Pearl Harbor depuis le bref passage qu'y avait fait Shigeru Yoshida en 1951.

"Ce geste historique montre le pouvoir de la réconciliation (...) Il rappelle que même les blessures de guerre les plus profondes peuvent laisser place à l'amitié et à une paix durable" (Barack Obama)

 

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Avant de jeter des pétales de fleur dans la mer, le président américain et son hôte ont chacun déposé une couronne de fleurs à la mémoire des quelque 2.000 militaires américains tués lors de l'attaque, et dont tous les noms figurent sur un mur. Puis ils ont observé une minute de silence.

On pouvait lire sur l'une des couronnes "En souvenir, Shinzo Abe, Premier ministre du Japon", sur l'autre "En souvenir, Barack Obama, président des Etats-Unis".

Pourquoi aucune excuse

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Shinzo Abe ne prévoyait pas de présenter d'excuses pour l'attaque de Pearl Harbor, car elles risqueraient d'irriter la base conservatrice du Parti libéral démocrate (PLD, au pouvoir). Il ne l'a pas fait mais a offert des condoléances:

"Au président Obama, au peuple des Etats-Unis et à tous les peuples de par le monde, j'offre en tant que Premier ministre du Japon mes sincères et éternelles condoléances aux âmes de ceux qui ont perdu la vie ici"

Barack Obama, qui a effectué une visite tout aussi historique à Hiroshima en mai, n'avait, de la même façon, pas présenté d'excuses pour les bombes atomiques larguées en août 1945 sur cette ville et sur Nagasaki, qui firent des centaines de milliers de victimes civiles.

Lundi déjà, le chef du gouvernement japonais s'était recueilli devant plusieurs lieux de mémoire à Hawaï, au National Memorial Cemetery of the Pacific, notamment, un cimetière militaire américain d'Honolulu.

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