Revers embarrassants pour Trump

Donald Trump s'est personnellement investi dans plusieurs scrutins locaux. ©AFP

Plusieurs candidats républicains soutenus par Donald Trump ont essuyé d'embarrassantes défaites pour le président américain lors d'élections partielles, à moins d'un an de la présidentielle américaine.

"Si on perd, cela envoie un très mauvais message (...) vous ne pouvez pas laisser cela m'arriver", avait lancé Donald Trump lundi soir à la foule de quelque 20.000 personnes rassemblée dans une salle du Kentucky. Des paroles prémonitoires. Car vingt-quatre heures plus tard, c'est le candidat démocrate qui a arraché la victoire au gouverneur sortant, un républicain. Une victoire courte, mais retentissante. Si le résultat du scrutin est un revers pour Trump, qui bénéficie toujours d'une certaine cote de popularité dans le Kentucky, cette défaite semble cependant davantage liée à la personnalité de Bevin, lequel a été centre de querelles avec les syndicats et les enseignants.

En parallèle, les démocrates ont, pour la première fois en quelque 25 ans, repris le contrôle des deux chambres de l'Assemblée de Virginie. Tenant déjà le poste de gouverneur, ils s'emparent ainsi de tous les grands leviers du pouvoir de cet Etat après une campagne marquée notamment par le débat sur les armes à feu. En 2016, Trump avait perdu de 5 points dans cet Etat voisin de Washington. "Cette victoire historique devrait faire trembler Donald Trump et tous les républicains", a déclaré le président du parti démocrate, Tom Perez.

Dans un pays très divisé, ces scrutins étaient attendus comme un test révélateur de la popularité de Donald Trump, quatrième président seulement de l'histoire américaine menacé par une procédure de destitution, à cause de l'affaire ukrainienne. 

Les électeurs diplômés des quartiers aisés se mobilisent

Ces basculements sont perçus comme un signe inquiétant pour le milliardaire. Dans le Kentucky, lors de la président américain avait remporté avec une écrasante avance de 30 points sur sa rivale démocrate Hillary Clinton en 2016. Comme en Virginie, le basculement est notamment dû à la mobilisation des électeurs diplômés des banlieues aisées. Une dynamique qui pourrait jouer lors de la présidentielle de novembre 2020.

Dans le Mississippi, le candidat républicain Tate Reeves semblait lui bien parti pour remporter le poste de gouverneur face à un démocrate centriste, le procureur de l'Etat Jim Hood, anti-avortement et pro-armes à feu. Donald Trump était allé le soutenir personnellement dans cet Etat conservateur qu'il avait remporté avec 18 points d'avance en 2016. Des élections partielles se déroulaient également dans le New Jersey, mais les résultats n'étaient pas encore connu ce mercredi vers midi.

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