SpaceX: la première étape "vers la colonisation de Mars"

Les deux astronautes atteindront l'ISS dimanche à 14H29 GMT. ©REUTERS

Profitant d'une éclaircie, une fusée de la société fondée par Elon Musk a décollé samedi soir et placé en orbite sans encombre la capsule Crew Dragon une dizaine de minutes plus tard.

 

Le fondateur de la société SpaceX, Elon Musk, s'est dit "submergé par l'émotion" samedi après le lancement réussi et la mise en orbite de la capsule Crew Dragon pour son premier vol habité vers la Station spatiale internationale (ISS).

" Je suis submergé par l'émotion au point qu'il m'est difficile de parler", a réagi le fantasque patron de Tesla. " J'ai travaillé 18 ans pour atteindre cet objectif", a-t-il ajouté, peinant à réaliser son accomplissement. Il s'agit, selon lui, de la "première étape" vers la colonisation de Mars et d'une "vie multiplanétaire" au départ d'une base sur la Lune.

Les astronautes américains Bob Behnken et Doug Hurley, qui prenaient part au premier vol habité américain depuis 2011, doivent rejoindre l'ISS vers 16h30 ce dimanche
Ils se sont donc envolés samedi du centre spatial Kennedy en Floride à bord d'une fusée SpaceX,  première société privée à se voir confier par la Nasa la responsabilité d'acheminer ses précieux astronautes. Profitant d'une éclaircie, la fusée a décollé à 21h22 (heure belge) et placé en orbite sans encombre la capsule Crew Dragon une dizaine de minutes plus tard.
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Après avoir accompli sa tâche d'arracher les deux hommes à la gravité terrestre, le premier étage de la fusée de 70 mètres s'est séparé comme prévu et est revenu se poser, à la verticale, sur une barge au large de la Floride -- SpaceX est la seule société au monde à récupérer ainsi ses lanceurs.

Puis le second étage de Falcon 9 a placé Dragon sur la bonne orbite, en direction de la Station spatiale internationale, qui vole à plus de 400 km au-dessus des océans, à plus de 27.000 km/h.

Ce faisant, une caméra a retransmis l'intérieur de la capsule en direct, montrant les deux hommes attachés dans leurs sièges pendant leur ascension supersonique.

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"Séparation Dragon confirmée", a annoncé le directeur de lancement.

"Félicitations (...) pour ce premier voyage habité pour Falcon 9, c'était incroyable", a dit l'astronaute Doug Hurley, commandant du vaisseau alors que Dragon filait déjà à 27.000 km/h, à environ 200 km d'altitude.

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Les deux hommes atteindront l'ISS dimanche vers 16h30 (heure belge). 

Le président Donald Trump a assisté en personne au lancement à quelques kilomètres de distances. "De vrais génies, personne ne fait cela comme nous", a-t-il estimé, déclarant que les prouesses des Etats-Unis dans l'espace seraient "l'une des choses les plus importantes que nous ayons jamais faites".

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