Trump s'en prend à Biden lors de son premier meeting, saboté par TikTok

La salle où Donald Trump a tenu son premier meeting peut accueillir jusqu'à 19.000 personnes. ©AFP

Ignorant les mises en garde sur le coronavirus, Donald Trump a renoué samedi soir avec les meetings dont il raffole mais sans la foule attendue pour donner un coup de fouet à une campagne de réélection mal engagée.

Assurant être dans une forme éclatante, le président américain Donald Trump s'est en pris avec virulence à son adversaire démocrate Joe Biden, qualifié de "marionnette" à la fois de "la gauche radicale" et de la Chine, et présenté comme un politicien n'ayant "jamais rien fait" en un demi-siècle de carrière à Washington.

"Il y a quelque chose qui ne va pas concernant [la santé de] Biden, ça je peux vous le dire"
Donald Trump

Dans un discours décousu de près de deux heures, Donald Trump s'est posé en défenseur de "la loi et l'ordre" et a appelé les Américains à se rendre aux urnes le 3 novembre pour lui assurer un deuxième mandat de quatre ans.

Piégé par TikTok?

Mais la salle qui devait consacrer ce retour en fanfare n'était pas pleine, loin s'en faut. Et les nombreuses rangées de sièges vides n'ont pas contribué à donner l'image d'un candidat ayant su trouver un deuxième souffle. Son directeur de campagne, Brad Parscale, a reconnu que les chiffres étaient en-deçà des espérances, désignant comme responsables les "manifestants radicaux" et "une semaine de couverture médiatique apocalyptique". Une première brève allocution du président, initialement prévue en dehors de la salle pour les malchanceux qui n'y auraient pas accès, a été annulée à la dernière minute.

Lundi, Donald Trump avait assuré dans un tweet que "près d'un million" de personnes avaient réclamé des billets pour ce rendez-vous.

D'après l'agence Bloomberg, le président a été victime d'un mouvement sur le réseau social TikTok où des utilisateurs auraient réservé des places pour le meeting, sans jamais avoir l'intention de s'y rendre. Le mot d'ordre aurait débuté dans la sphère K-Pop et a, entre autres, été amplifié par Daniel Elijah et ses 435.000 abonnés. Il est cependant impossible à ce stade de quantifier précisément l'impact de ce mouvement sur le meeting mais de nombreuses vidéos où des utilisateurs expliquent qu'ils ne se rendront pas sur place sont disponibles sur le réseau social. 

Steve Schmidt, ancien conseiller de George W. Bush et John McCain, a affirmé sur Twitter que sa fille de 16 ans et ses amis avaient des centaines de tickets. "Vous vous êtes fait avoir par les ados américains." 

"Ralentissez le dépistage"

Tentant de retrouver le ton des meetings qui ont joué un rôle central dans sa victoire-surprise de 2016, le président américain de 74 ans a assuré qu'il était, contrairement à son adversaire de 77 ans, en pleine forme physique. "S'il y a un problème, je vous le dirai", a-t-il lancé, revenant longuement sur une cérémonie à la prestigieuse académie militaire de West Point, au cours de laquelle il avait semblé donner des signes de fatigue. "Il y a quelque chose qui ne va pas concernant (Joe) Biden, ça je peux vous le dire", a-t-il ajouté.

Malgré sa campagne mise en sourdine par le confinement, l'ancien vice-président de Barack Obama a récemment pris le large dans les sondages devant Donald Trump. 

Devant une salle où peu de ses partisans portaient des masques de protection, il a vigoureusement défendu ses décisions face au Covid-19, qu'il a de nouveau qualifié de "virus chinois". "J'ai sauvé des centaines de milliers de vies, mais personne ne salue jamais notre travail", a-t-il lancé.

Donald Trump à Tulsa le 20 juin 2020 ©REUTERS

Le président de la première puissance mondiale a estimé que les tests étaient "une arme à double tranchant": "Quand on fait ce volume de dépistage, on trouve plus de gens, on trouve plus de cas". Et, dans la foulée, il a ajouté sur un ton semble-t-il ironique: "Alors j'ai dit 'Ralentissez le dépistage'".

"Il plaisantait évidemment pour dénoncer la couverture médiatique absurde", a ensuite indiqué à l'AFP un responsable de la Maison Blanche, sous couvert d'anonymat.

Selon l'équipe de campagne Trump, la température de tous les membres du public a été prise à l'entrée et masques et gel désinfectant systématiquement proposés.

"Foutaises !"

"Nous sommes là pour montrer que nous soutenons le président Trump et que nous, le peuple, allons remporter l'élection de 2020, peu importe ce que disent les médias 'fake news' et autres multinationales libérales, gauchistes et qui cherchent à contrôler nos esprits", expliquait plus tôt Brad, un costaud qui comme beaucoup d'autres portait T-shirt et casquette à l'effigie de son idole.

Et la crainte du Covid-19 ? "Foutaises! Ils mentent au sujet des chiffres".

Autre sujet majeur de controverse, le choix de Donald Trump d'organiser son grand retour autour des commémorations de la fin de l'esclavage, et dans une ville encore marquée par un des pires massacres raciaux de l'histoire américaine, le meurtre de quelque 300 Afro-Américains par une foule blanche, en 1921. Une "vraie gifle", selon le responsable local du mouvement "Black Lives Matter", qui organisait un petit rassemblement en amont du meeting dans un parc de la ville. 

En plein mouvement historique de colère contre le racisme et les violences policières, Donald Trump avait initialement choisi d'organiser son meeting le 19 juin ou "Juneteenth", date commémorant l'émancipation des derniers esclaves aux Etats-Unis. Devant le scandale, il l'avait reporté au lendemain.

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