Une femme à la tête de la Fed?

Janet Yellen, favorite poru succéder à Ben Bernanke. © Reuters ©REUTERS

Lawrence Summers s'est retiré de la course à la présidence de la Réserve fédérale américaine. L'ancien secrétaire américain au Trésor d'Obama, Timothy Geithner, n'est pas intéressé par le poste. Janet Yellen tient la corde...

L'ancien secrétaire américain au Trésor de Barack Obama Timothy Geithner n'est toujours pas intéressé par le poste de président de la Réserve fédérale, malgré le retrait de la candidature de Lawrence Summers, a déclaré dimanche un responsable dans son entourage.

Selon cette source, Timothy Geithner, cité parmi les possibles successeurs de Ben Bernanke sans pour autant faire figure de favori, en reste à la déclaration qu'il a faite en janvier dernier, lorsqu'il avait quitté son poste de secrétaire au Trésor. Geithner, qui a 52 ans, avait alors estimé que la prochaine présidence de la banque centrale américaine serait "le privilège de quelqu'un d'autre".

Barack Obama avait fait savoir dimanche que Lawrence Summers, ancien secrétaire au Trésor de Bill Clinton, avait décidé de se retirer de la course à la présidence de la Réserve fédérale américaine.

• Lawrence Summers, qui a la réputation d'un brillant économiste et d'un politicien avisé, était considéré comme le favori pour la succession de Ben Bernanke, dont le second mandat à la tête de la Fed expire en janvier. Mais le nom de Summers a été matière à polémiques du fait de son soutien aux mesures de déréglementation dans les années 1990 mais aussi pour des propos qu'il a tenus sur les aptitudes des femmes alors qu'il était président de l'université de Harvard. Le numéro deux des républicains du Sénat américain, John Cornyn, avait fait savoir jeudi qu'il voterait contre Lawrence Summers. De même, quatre démocrates siégeant à la commission bancaire du Sénat auraient sans doute voté contre lui s'il avait été le choix de Barack Obama.

"J'ai conclu, à contrecoeur, que tout processus de confirmation serait pour moi orageux et ne servirait pas les intérêts de la Réserve fédérale, de l'administraton en place ou, au bout du compte, la reprise économique en cours", a dit Lawrence Summers dans une lettre à Barack Obama.

Les démocrates contrôlent 54 sièges sur 100 au Sénat, mais le successeur de Ben Bernanke devra rallier au moins 60 voix pour surmonter les obstacles de procédure - et donc convaincre une partie des élus républicains

Avec le retrait de Summers, la grande favorite est désormais Janet Yellen, vice-présidente de la Fed depuis 2010, âgée de 67 ans.

Vingt sénateurs démocrates ont d'ores et déjà signé une lettre appelant Barack Obama à nommer Janet Yellen, qui, si elle était choisie par la Maison blanche, puis confirmée par le Congrès, deviendrait la première femme à accéder à la présidence de la Fed.

• Qui est Janet Yellen? Cet ancien professeur de l'Université de Berkeley en Californie fut notamment présidente de la banque de la Réserve fédérale de San Francisco et chef de l'équipe des conseillers économiques de la Maison blanche sous Bill Clinton.

D'autres noms circulent pour succéder à Bernanke, comme celui de Donald Kohn, 70 ans, qui s'est retiré de la vice-présidence de la Fed en 2010 après avoir travaillé pendant 40 ans au sein de la banque centrale américaine. On avance aussi le nom Roger Ferguson, 61 ans, qui, s'il était nommé, serait le premier afro-américain à diriger la Fed.


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