Pommes de terre OGM: BASF jette l'éponge

(© John Macdougall) ©AFP

L'allemand BASF a décidé de retirer ses demandes d'autorisation de commercialisation dans l'UE de ses pommes de terre génétiquement modifiées. La semaine dernière, la Commission européenne avait gelé tout le processus d'autorisation de mise en culture d'OGM dans l'Union. BASF poursuit par ailleurs ses recherches sur du maïs OGM aux Etats-Unis.

Le numéro un mondial de la chimie, l'allemand BASF, a annoncé ce mardi avoir décidé de retirer ses demandes d'autorisation de commercialisation dans l'Union européenne de ses pommes de terre génétiquement modifiées (OGM) Fortuna, Amadea et Modena.

La poursuite d'investissements dans ces projets "ne peut être justifiée en raison des incertitudes au niveau du cadre réglementaire et des menaces de destructions de champs", a expliqué le groupe dans un communiqué.

En janvier 2012, BASF avait décidé de cesser de développer de nouveaux OGM destinés exclusivement au marché européen, devant la méfiance tenace en Europe envers ces produits, et avait recentré ses activités dans ce domaine dans des régions plus clémentes, comme les Etats-Unis.

Une longue bataille

A l'époque le groupe avait néanmoins décidé de laisser les procédures de demande d'autorisation déjà lancées auprès de l'Union européenne de ses pommes de terre transgéniques Amadea, Modena et Fortuna, déjà mises au point, suivre leur cours. BASF avait bataillé une décennie durant pour obtenir en 2010 l'autorisation de commercialiser dans l'Union européenne Amflora, une pomme de terre OGM renforcée en amidon destinée à un usage industriel, pour finalement essuyer un échec commercial.

L'annonce de BASF intervient alors que la Commission européenne a décidé la semaine dernière de geler le processus d'autorisation de mise en culture des OGM dans l'Union européenne, afin de relancer la recherche d'une solution négociée avec les Etats membres, profondément divisés sur la question.

Maïs OGM aux Etats-Unis

En parallèle, le groupe de Ludwigshafen a annoncé le lancement de recherches sur un maïs OGM résistant aux champignons depuis son centre mondial de recherche-développement dans les biotechnologies végétales à Raleigh, en Caroline du Nord (sud des Etats-Unis).

Le groupe allemand a déjà développé avec son partenaire américain Monsanto un maïs résistant à la sécheresse, qui a été autorisé à la culture en 2011 aux Etats-Unis, et dont la commercialisation généralisée est prévue cette année ou l'an prochain.

En revanche BASF va cesser ses activités de recherche-développement dans un maïs fourrager à valeur nutritive améliorée aux Etats-Unis, entraînant la fermeture de six champs de culture expérimentale dans le pays et la suppression de 40 emplois, selon le communiqué.

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