Elon Musk acquitté de diffamation dans l'affaire d'un tweet vengeur

Elon Musk, le patron de Tesla. ©Photo News

Le patron de Tesla, Elon Musk, a été acquitté ce vendredi soir dans son procès en diffamation qui se tenait à Los Angeles pour un tweet dans lequel, à l'été 2018, il avait qualifié de "mec pédo" un spéléologue britannique.

Il a fallu moins d'une heure de délibérations au jury pour acquitter le fantasque patron de Tesla, Elon Musk, dans l'affaire très médiatisée qui l'opposait à Vernon Unsworth, un Britannique qui l'avait accusé d'avoir fait "un coup de pub" en envoyant un sous-marin de sa conception pour secourir des enfants prisonniers d'une grotte en Thaïlande. Ce spéléologue avait donné une interview à la chaine de télévision CNN et y disait notamment que le submersible était inadapté et que le milliardaire pouvait "se le mettre là où ça fait mal".

Elon Musk avait répliqué sur Twitter en employant le terme de "mec pédo" ("pedo guy") pour désigner Vernon Unsworth. Il avait ensuite présenté ses excuses pour les messages en cause, qu'il avait effacés.

190 millions d'indemnités 

Vernon Unsworth, le spéléologue britannique qui avait qui avait accusé Elon Musk d'avoir fait "un coup de pub" en envoyant un sous-marin de sa conception pour secourir des enfants prisonniers d'une grotte en Thaïlande. ©REUTERS

Le spéléologue avait réclamé un peu plus tôt vendredi devant le jury 190 millions de dollars d'indemnités pour diffamation, estimant que sa réputation avait été salie.

Les avocats de l'accusation et de la défense ont joué des partitions bien différentes lors de leurs plaidoiries respectives. L'avocat de Vernon Unsworth, Lin Wood, a estimé que les indemnités demandées étaient l'équivalent d'une "forte tape sur les doigts" pour le milliardaire et que cela l'empêcherait de "lancer à nouveau une bombe nucléaire dans la vie d'un autre individu". En 90 minutes de prise de parole devant le tribunal fédéral de Los Angeles, Lin Wood a dressé le portrait d'un "tyran milliardaire" en l'opposant à son client, un homme d'origine modeste dont la vie a été bouleversée par les projecteurs braqués sur cette querelle très médiatisée.  

Elon Musk à son procès. ©REUTERS

L'avocat d'Elon Musk, Alex Spiro, a au contraire dit aux jurés que M. Unsworth essayait de tirer profit de la médiatisation de l'affaire, qui se résumait à "une dispute entre deux personnes". "C'était simplement une insulte", a opiné Me Spiro.

"Ma foi dans l'humanité est restaurée", a déclaré Elon Musk après l'annonce du verdict. "Le jury ne s'est pas trompé", a ajouté son avocat Alex Spiro. L'un des avocats du spéléologue, Mark Stephens, a au contraire exprimé sa déception, pointant l'énorme somme d'argent dont M. Musk avait disposé pour organiser sa défense. "J'espère juste que personne n'aura à traverser cela et affronter M. Musk à l'avenir", a déclaré l'avocat du plaignant. 

Vernon Unsworth s'est lui-même dit désolé du verdict, mais a affirmé qu'il respecterait la décision du jury.

Lire également

Publicité
Publicité

Echo Connect

Messages sponsorisés

n