Hertz fait aveu de faillite en Amérique, l'Europe épargnée à ce stade

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Le célèbre groupe de location de voitures a subi de plein fouet les conséquences de la pandémie, ce qui l'a contraint de se placer sous la protection de la législation américaine sur les faillites pour s'abriter des recours de ses créanciers.

Le loueur de voitures américain Hertz , plus que centenaire et connu dans le monde entier, s'est placé vendredi sous le régime américain des faillites, décimé par la pandémie de Covid-19.

"Le recours au chapitre 11 donnera le temps nécessaire au groupe de mettre en place une nouvelle base financière plus solide pour réussir à traverser cette pandémie."
Paul Stone
Patron de Hertz

Pour l'heure, cette procédure ne concerne que ses opérations aux Etats-Unis et au Canada, a précisé le groupe emblématique dans un communiqué. Elle épargne ainsi ses principales régions opérationnelles notamment l'Europe, l'Australie et la Nouvelle-Zélande.

"L'impact du Covid-19 sur la demande de voyages a été soudain et spectaculaire, ce qui a causé une baisse brutale des revenus de la société et des réservations futures", souligne le groupe dans un communiqué. "L'incertitude demeure quant au retour des revenus et à la réouverture complète du marché, ce qui a nécessité l'action d'aujourd'hui."

Véhicules immobilisés

Le 21 avril, Hertz avait déjà annoncé supprimer 10.000 emplois en Amérique du Nord, soit 26,3% de ses effectifs mondiaux, pour faire des économies face aux incertitudes provoquées par les mesures pour endiguer la pandémie. Vendredi, le groupe a précisé que ce sont même 20.000 personnes au total qui ont été licenciées, soit environ la moitié de ses effectifs mondiaux.

700.000
Véhicules inutilisés
Selon le Wall Street Journal, la crise a provoqué l'immobilisation de quelque 700.000 véhicules du groupe Hertz.

Le Wall Street Journal faisait état vendredi d'une dette d'environ 19 milliards de dollars et près de 700.000 véhicules en grande partie inutilisés à cause du coronavirus.

Selon Paul Stone, le patron du groupe, le recours au chapitre 11, la réglementation américaine qui permet aux entreprises en difficulté de se placer à l'abri des recours de leurs créanciers, va protéger "la valeur" des actifs du groupe et "donnera le temps nécessaire au groupe de mettre en place une nouvelle base financière plus solide pour réussir à traverser cette pandémie".

La société basée à Estero, en Floride, employait 38.000 personnes fin décembre, dont 29.000 aux Etats-Unis. Depuis quelques années, Hertz était certes aux prises avec la concurrence dont Avis Budget et les services de covoiturage tels qu'Uber. La société avait ainsi essuyé une quatrième perte nette annuelle consécutive en 2019. Mais 2020 avait bien démarré avec une hausse du chiffre d'affaires de 6% en janvier et de 8% en février comparé aux mêmes mois de l'an passé.

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