Le ministère des Transports américain lance un audit du Boeing 737 MAX 8

©REUTERS

Il existe des doutes autour de ce modèle de l'avionneur Boeing suite aux deux tragédies dans lesquelles il est impliqué.

Un audit sur le processus de certification du Boeing 737 MAX 8 a été lancé, affirme le ministère américain des Transports. Cet audit, ordonné par la ministre Elaine Chao, vise à "rassembler un historique factuel et objectif sur les actions qui ont débouché sur la certification du 737 MAX 8", est-il précisé dans un communiqué.

Le ministère de la Justice a pour sa part ouvert une enquête criminelle sur le développement de cet avion, selon le Wall Street Journal, qui est lié à deux tragédies dont la dernière remonte au 10 mars en Éthiopie.

"La sécurité est la priorité numéro une du ministère et nous sommes tous attristés par les drames des récents accidents de deux Boeing 737 MAX 8 en Indonésie et en Éthiopie", a expliqué la ministre.

Un 737 MAX 8 d'Ethiopian Airlines s'est abîmé le 10 mars au sud-est d'Addis-Abeba, causant la mort des 157 personnes à bord. C'était le deuxième accident meurtrier en moins de cinq mois de cet avion, entrée en service en mai 2017, après celui de Lion Air, 189 morts, en octobre dernier.

Les similitudes entre les deux accidents peuvent laisser penser que Boeing a tardé à corriger un système d'assistance au vol connu sous l'acronyme de MCAS et destiné à empêcher l'avion de "décrocher", c'est-à-dire de chuter faute de portance suffisante. Elles ont suscité des interrogations sur la certification de l'avion, dont une partie seulement a été examinée.

La FAA, l'agence fédérale de l'aviation, est notamment sous pression parce qu'elle a confié à des employés de Boeing le soin d'inspecter et d'approuver cet avion.

"Boeing a demandé un amendement de ce type de certification en janvier 2012 et l'agence fédérale de l'aviation l'a accordée en mars 2017", précise mardi le ministère des Transports.

L'audit a été confié à une autorité indépendante, qui pourra transmettre ses conclusions aux forces de l'ordre.

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