Crelan et Axa Banque forment la cinquième banque belge

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C'est fait. Crelan a signé jeudi soir sur le coup de 19h le rachat d'Axa Banque à son propriétaire actuel, l'assureur français Axa. Le prix payé se compose de plusieurs volets: 540 millions d'euros en cash, le transfert de Crelan Insurance à Axa et un accord de distribution à long terme par lequel Crelan écoulera les produits d'assurance non-vie d'Axa.

Depuis début août, le groupe d’assurance français Axa tenait des négociations exclusives avec la banque coopérative belge, laquelle envisageait de racheter sa filiale bancaire belge, Axa Banque. Ces négociations ont été menées à leur terme et les deux parties ont signé le deal jeudi soir, sur le coup de 19h, a appris L'Echo. Une information confirmée par voie de communiqué ce vendredi matin.

Il est prévu d'en informer dans la foulée les syndicats des trois entités impactées par ce changement de propriétaire, à savoir Crelan, Axa Banque et l'assureur Axa Belgique. Un conseil d'entreprise extraordinaire est prévu ce vendredi matin dans les trois maisons.

Les deux réseaux d’agents (586 pour Crelan, 555 pour Axa Banque) doublonnent largement sur le plan géographique, ce qui signifie qu’une rationalisation ne manquera pas de se produire après fusion.

Le prix total payé se compose de plusieurs volets: 540 millions d'euros en cash, le transfert de Crelan Insurance à Axa et un acccord de distribution à long terme par lequel Crelan écoulera les produits d'assurance non-vie d'Axa.

Jusqu’ici, Crelan écoulait les produits non-vie de l’assureur Fidea mais, avec la vente récente de ce dernier à Baloise Insurance (par le chinois Anbang), elle s’est retrouvée déliée de son contrat de distribution.

Voilà pourquoi Crelan a inclus, dans son offre de rachat, un accord de distribution pour les produits non-vie d’Axa (en assurance-vie, la banque travaille avec Allianz). Les ventes d’assurances non-vie par Crelan représentant quelque 2% de part de marché, ce sont près de 100 millions d’euros de production annuelle à prendre pour l’assureur français.

Philippe Voisin, le CEO de Crelan. ©Dieter Telemans

Un appoint non négligeable pour Axa, a fortiori s’il est conclu pour plusieurs années. Axa est le leader en Belgique de l’assurance non-vie, avec 19,7% de part de marché, suivi par AG Insurance avec 16%.

En reprenant Axa Banque et son réseau (indépendant, comme le sien), Crelan doublerait de taille. Dans les prêts hypothécaires par exemple, les 7% de part de marché d’Axa et les 6% de Crelan permettent à l’ensemble de se rapprocher des quatre grandes banques, de devenir la cinquième enseigne belge devant Argenta.

Gagner en taille

Alors que les exigences réglementaires et les besoins en IT ne cessent d’augmenter, tandis que les revenus d’intérêt se tassent pour cause de taux encore et toujours au plancher, le calcul de Crelan est de gagner en taille: vendre plus et répartir les coûts sur une base plus large.

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Les deux réseaux d’agents (586 pour Crelan, 555 pour Axa Banque) doublonnent largement sur le plan géographique, ce qui signifie qu’une rationalisation ne manquera pas de se produire après fusion.

Le nouvel ensemble réduira ce dispositif commercial de plus de 1.100 agences, d’autant plus que la banque digitale se répand comme une traînée de poudre. Crelan devrait alors viser ce que toutes les banques recherchent: des agences moins nombreuses mais plus grosses, mieux équipées notamment en compétences.

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