HSBC va supprimer 4.000 emplois et licencie son directeur général

©REUTERS

HSBC a remercié ce lundi son directeur général John Flint alors qu'il n'était en poste que depuis 18 mois. Une décision inattendue qui a été suivie de l'annonce d'une réduction de 2% des effectifs de la banque dans le monde.

HSBC a annoncé lundi une réduction de 2% de ses effectifs dans le monde, soit la suppression d'environ 4.000 emplois, afin de maîtriser ses coûts dans un environnement de marché difficile. Le directeur financier de la banque britannique, Ewen Stevenson, a précisé que ces suppressions d'emplois ciblaient des postes à responsabilité.  HSBC emploie 237.685 personnes à travers le monde.

Un peu plus tôt ce lundi, on apprenait d'ailleurs que HSBC avait décidé de licencier John Flint, directeur général de la banque, en poste depuis 18 mois seulement. Selon une source de l'agence Reuters, cette éviction inattendue s'explique par des divergences de points de vue sur le tempo de la stratégie de restructuration.

Le titre HSBC coté à Hong Kong cédait 1,4% en fin de séance, s'acheminant vers une neuvième séance de baisse de suite et évoluant à un creux de près de 10 mois. Le changement à la tête de la première banque européenne en termes de capitalisation boursière intervient alors que cette dernière doit faire face à une série de défis, dont la guerre commerciale entre la Chine et les Etats-Unis, les remous politiques à Hong Kong, les incertitudes liées au Brexit et un cycle d'assouplissement monétaire.

Une stratégie d'expansion tuée dans l'oeuf?

La nomination de John Flint, qui avait dirigé les activités banque de détail et gestion de fortune de HSBC avant de prendre les rênes de la banque en février 2018, avait été la première décision majeure de Mark Tucker, premier président de l'établissement venu de l'extérieur.

La promotion de John Flint, qui avait rejoint HSBC en 1989 et en connaissait toutes les activités, avait à l'époque été vue comme un choix sûr par l'ensemble des dirigeants de la banque. En juin 2018, il avait présenté un plan d'investissement de 15 à 17 milliards de dollars (13,5 à 15,3 milliards d'euros) d'ici 2020, notamment dans la technologie et ses principaux marchés en Asie, John Flint ayant alors affiché son ambition de renouer avec une stratégie d'expansion après des années de compression des coûts.

"C'est le bon moment pour changer, c'est très important de le faire en étant dans une position de force."
Mark Tucker
Président HSBC

Il avait à l'époque énoncé en tout huit priorités stratégiques, parmi lesquelles le développement de la banque en Asie et à l'international, le renforcement de ses capacités digitales et une poursuite de son expansion sur le marché britannique du crédit immobilier. Mark Tucker a expliqué à l'agence Reuters qu'un changement de directeur général était nécessaire pour passer à la vitesse supérieure dans les priorités majeures de la banque, dont le redressement des activités américaines.

"C'est le bon moment pour changer, c'est très important de le faire en étant dans une position de force", a-t-il dit, ajoutant que la quête d'un nouveau directeur général pouvait prendre jusqu'à un an. 

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