Clariant et Huntsman annoncent une fusion entre égaux

©Clariant

Le suisse Clariant va fusionner avec l'américain Huntsman pour créer un nouveau géant du secteur chimique.

Clariant et Huntsman ont annoncé lundi une fusion entre égaux en vue de créer une nouvelle entité dans la chimie spécialisée. Les conseils d'administration des deux groupes ont approuvé à l'unanimité un accord définitif pour ce mariage entre égaux, ont indiqué les groupes dans un communiqué.

Le nouveau groupe, baptisé Huntsman Clariant, dont la valeur avoisinera 20 milliards de dollars, aura son siège social en Suisse, à Pratteln, dans la banlieue de Bâle, tandis que la direction des opérations restera au Texas. La nouvelle société sera cotée à New York et à Zurich.

Le groupe chimique suisse a précisé que la transaction serait sans doute bouclée d'ici la fin de l'année. Au terme de celle-ci, qui s'opérera intégralement par échange de titres, les actionnaires de Clariant auront 52% de la nouvelle structure et ceux d'Huntsman le solde. Clariant ajoute que l'introduction en Bourse des pigments et additifs d'Huntsman aura bien lieu cet été comme prévu.

Ce rapprochement doit permettre de réduire les coûts opérationnels et d'améliorer l'approvisionnement, avec quelque 400 millions de dollars de synergies visées au niveau des coûts annuels. "C'est la transaction parfaite au bon moment", a déclaré Hariolf Kottmann, le directeur général de Clariant. M. Kottmann se verra confier la présidence du conseil d'administration de la nouvelle entité tandis que Peter Huntsman, l'actuel PDG de Huntsman, en prendra la direction.

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