La croissance de l'emploi s'est poursuivie dans la chimie-pharmacie

Dans la liste des investissements, on retrouve notamment le nouveau site d'Univercells pour la production de vaccins. ©Tim Dirven

En 2020, le secteur de la chimie et de la pharmacie a subi une baisse importante du chiffre d'affaires, mais a créé 1.500 emplois supplémentaires et effectué des investissements records.

Bien que fortement touché par la crise mondiale, le secteur belge de la chimie et de la pharmacie a maintenu la croissance de l'emploi et des investissements, a souligné mercredi la fédération essenscia.

En 2020, le secteur belge de la chimie, des matières plastiques et de la pharmacie a enregistré une baisse de 6,3% de son chiffre d'affaires. Il a diminué lors de chaque trimestre de l'année pour atteindre son plus bas niveau depuis 2012, à 60,8 milliards d'euros (64,9 milliards en 2019). L'impact du coronavirus a été le plus important pour la chimie (-10%), mais tous les sous-secteurs sont concernés. La baisse a été la plus marquée au deuxième trimestre (-13%), avec un statu quo au quatrième.

"Il y a eu un impact économique indéniable, mais on a vu une volonté de préparer un avenir fort dans notre pays."
Yves Verschueren
Administrateur délégué d'essenscia

"2020 a été une année marquée par la pandémie. Il y a eu un impact économique indéniable, mais on a vu une volonté de préparer un avenir fort dans notre pays. Et cela se traduit par un certain nombre d'indicateurs qui ne mentent pas" a commenté Yves Verschueren, administrateur délégué d'essenscia.

Cela a notamment été le cas pour l'emploi, dont la hausse s'est poursuivie. Les entreprises pharmaceutiques et chimiques ont créé 1.436 nouveaux postes en 2020, en hausse pour la septième année consécutive. Le secteur compte désormais 95.506 emplois, le plus haut niveau depuis près de 20 ans.

Amélioration de la durabilité

Les entreprises du secteur ont par ailleurs investi des sommes records en recherche et développement, en hausse de plus de 20% pour atteindre 5,5 milliards d'euros, ainsi que dans le renouvellement et l'amélioration de la durabilité de leurs infrastructures de production (+10%, à 2,4 milliards). Ces investissements concernent principalement les vaccins contre le coronavirus, le développement de nouveaux médicaments et la recherche pionnière dans le domaine biotechnologique. Le nombre de demandes de brevets a lui aussi progressé et s'est établi à 946 en 2020, un nouveau record. Le secteur représente 40% de l'ensemble des demandes de brevets belges.

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%
Le secteur de la chimie et des sciences de la vie a renforcé sa position de leader avec 36% du total des exportations belges.

Avec une demande mondiale atone, les exportations ont stagné (+0,1%) à 131 milliards d'euros. Le secteur de la chimie et des sciences de la vie a cependant renforcé sa position de leader avec 36% du total des exportations belges, devant le matériel de transport (12%) ainsi que les machines et équipements (11%). Les exportations ont diminué de 4% au sein de l'Union européenne et ont progressé de 7% en dehors des frontières européennes. Bien qu'il soit une réalité déjà depuis un certain temps, le Brexit "reste un choc économique", selon essenscia, avec une baisse de 26% du commerce avec le Royaume-Uni depuis le référendum de 2016.

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