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Blue Origin porte plainte contre la Nasa

Jeff Bezos poursuit le combat indirect contre Elon Musk par Nasa interposée. ©AFP

Blue Origin, la société spatiale de Jeff Bezos, poursuit la Nasa pour avoir choisi l'alunisseur de SpaceX, la société concurrente appartenant à Elon Musk.

Blue Origin n'en démord pas: après des mois de protestation contre la décision de la Nasa de choisir SpaceX pour construire son prochain module d'alunissage, la société spatiale de Jeff Bezos, le fondateur et propriétaire d'Amazon, a annoncé ce lundi avoir porté plainte devant un tribunal fédéral contre l'agence spatiale américaine.

2,9 milliards de dollars
budget pour la construction du système d'alunissage
Le projet de construction du système d'alunissage de SpaceX coûtera 2,9 milliards de dollars.

"Blue Origin a porté plainte devant la Cour des réclamations fédérales des États-Unis", a indiqué un porte-parole dans une déclaration transmise à l'agence AFP, qualifiant cette décision de "tentative de corriger les défauts du processus d'acquisition de la Nasa". "Nous croyons fermement qu'il faut remédier aux problèmes identifiés dans cette acquisition pour rétablir l'impartialité, créer de la compétition et assurer un retour sûr de l'Amérique sur la Lune", a-t-il poursuivi.

Retour sur la Lune en 2024

La Nasa avait annoncé en avril dernier avoir attribué à la société d'Elon Musk le projet de construction du système d'alunissage habité (HLS), pour 2,9 milliards de dollars. En avril, des concurrents pour cet appel d'offres, dont Blue Origin, avaient déposé une première plainte devant l'organisme du Congrès chargé du contrôle des comptes publics (GAO), estimant que le processus d'évaluation de la Nasa avait été inéquitable et que l'agence spatiale aurait dû désigner plusieurs vainqueurs.

"Dès que possible, l'agence fournira des informations actualisées sur la voie à suivre pour retourner sur la Lune aussi rapidement et de façon aussi sûre que possible."
déclaration de la Nasa

Mais le gendarme des contrats publics a rejeté cette plainte fin juillet, jugeant que la Nasa n'avait pas enfreint la réglementation en vigueur et soulignant qu'elle s'était réservé "le droit de désigner plusieurs vainqueurs, un seul vainqueur ou aucun vainqueur".

Blue Origin avait réagi à cette annonce en affirmant que le GAO n'était pas en mesure de répondre aux "problèmes fondamentaux" de la décision de la Nasa, en raison de son pouvoir juridictionnel limité. L'entreprise de Jeff Bezos avait promis de continuer la bataille.

L'agence spatiale américaine a confirmé ce lundi avoir été notifiée de la plainte, et que des responsables étaient "en train d'(en) étudier les détails". 

La Nasa ambitionne, avec son programme Artemis, de renvoyer des astronautes américains sur la Lune en 2024, dont la première femme. Un calendrier considéré comme très ambitieux. "Dès que possible, l'agence fournira des informations actualisées sur la voie à suivre pour retourner sur la Lune aussi rapidement et de façon aussi sûre que possible", a ajouté la Nasa dans sa déclaration d'hier.

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