Engie accepte de vendre 29,9% de Suez à Veolia

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Fin du premier acte dans la tentative de Veolia de fusionner avec son rival Suez: Engie, le principal actionnaire, a décidé de lui vendre ses parts, en dépit du vote contraire de l'Etat et même si Suez continue de se battre contre cette opération qu'il juge "hostile".

Le conseil d'administration d'Engie "a pris acte des engagements pris par Veolia et notamment de son engagement inconditionnel de ne pas déposer d'offre publique d'achat hostile à l'issue de l'acquisition de la participation d'Engie dans Suez", explique un communiqué du groupe d'énergie. "Dans ce contexte, le conseil a décidé d'accepter l'offre de Veolia." La voie semblait dégagée pour Veolia après que le fonds Ardian, présenté comme un recours, eut renoncé à déposer une contre-offre ce lundi au conseil d'administration d'Engie.

Le bras de fer entre les deux fleurons français de l'eau et des déchets agite la place de Paris.

Pour autant, l'Etat, actionnaire à hauteur de 22% d'Engie, a voté ce lundi soir "contre la proposition de cession du bloc de Suez à Veolia", "en l'absence d'accord amiable entre les deux entreprises", a expliqué Bercy dans un communiqué. Le bras de fer entre les deux fleurons français de l'eau et des déchets agite la place de Paris depuis que Veolia a annoncé fin août son intention de créer un géant mondial en rachetant l'essentiel de la participation d'Engie dans Suez, avant de lancer une OPA sur le solde des actions.

L'offre améliorée de Veolia, qui propose à Engie 3,4 milliards d'euros pour 29,9% de Suez, expirait ce lundi à minuit. Engie avait dit dès mercredi soir qu'il accueillait "favorablement" cette offre. Et Veolia a accepté dimanche l'une des conditions qui lui étaient posées, en s'engageant "inconditionnellement" à ne pas déposer par la suite d'offre publique d'achat hostile sur le reste du capital de Suez.

Engie avait par ailleurs prévenu dimanche, par la voix d'une porte-parole, qu'il n'examinerait "une offre alternative" à celle de Veolia "que s'il s'agit d'une offre ferme et à un prix au moins égal à celui de Veolia". Or Ardian, apparu comme un recours la semaine dernière pour la direction et les syndicats de Suez, n'avait jusqu'ici fourni qu'une "lettre d'offre indicative".

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