4,7 milliards de dollars d'amende pour du talc

©REUTERS

Johnson & Johnson est condamné à payer une méga amende. Son talc aurait provoqué des cancers.

On appelle l'affaire "le procès du talc". Et c'est le groupe pharmaceutique américain Johnson & Johnson (J&J) qui était visé.

L'affaire. Selon l'avocat représentant les victimes, Mark Lanier, "depuis plus de 40 ans, Johnson & Johnson a dissimulé les preuves de la présence d'amiante dans ses produits".

Les plaignantes affirmaient que l'utilisation du talc pour leur toilette intime avait provoqué des cancers des ovaires.

Le verdict. Un jury composé de six hommes et six femmes d'un tribunal de St. Louis (Missouri) a décidé de condamner le groupe pharmaceutique après six semaines de procès et huit heures de délibéré. Les dommages se composent de 550 millions de dollars en dommages compensateurs et plus de 4,1 milliards de dollars de dommages punitifs. J&J est donc condamné à verser 4,69 milliards de dollars de dommages dans ce procès intenté par 22 femmes et leurs familles.

Le verdict, qui a accordé le même montant de dommages à chacune des plaignantes sans tenir compte de leur cas individuel et des différences juridiques, reflète le fait que les preuves présentées dans cette affaire ne pouvaient tenir face aux préjugés que comporte ce genre d'instruction.
Johnson & Johnson

→ J&J a réaffirmé que le talc qu'il commercialise ne contient pas d'amiante et ne provoque pas de cancer des ovaires, en faisant part de son intention de recourir "à toutes les procédures d'appel à sa disposition".

 ♦ La réaction de l'entreprise. J&J s'est dit "profondément déçu par le verdict". Celui-ci "résulte d'un processus inéquitable qui a vu les plaignants représenter un groupe de 22 femmes dont la plupart n'ont pas de connexion avec le Missouri mais qui ont été rassemblées dans un seul cas et affirmant toutes qu'elle ont développé un cancer des ovaires", a dit le groupe.

→ Rebondissement dans ce dossier pour lequel plusieurs milliers d'actions en justice ont été intentées contre J&J

Plusieurs procès se sont déjà tenus pour les mêmes motifs et une cour d'appel de Los Angeles (Californie) avait notamment donné raison en octobre dernier à J&J en rejetant une condamnation de 417 millions de dollars de dommages et intérêts, estimant que les arguments de la plaignante étaient insuffisants et vagues.

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