Le propriétaire de Quick veut racheter le Groupe Flo (Frère/AvH)

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Le groupe d'hôtellerie, de restauration et de distribution Bertrand a déposé une offre pour reprendre Flo qui traverse une mauvaise passe depuis des années et voit son chiffre d'affaires fondre.

Le groupe de restauration Flo (Hippopotamus, Tablapizza, Bistro Romain...), en difficultés et en quête d'investisseurs, a annoncé jeudi soir avoir reçu une offre de reprise de la part du groupe d'hôtellerie, de restauration et de distribution Bertrand, sans en préciser les termes.

Dans une mauvaise passe depuis des années, le groupe de restaurants à thème (316 établissements), qui détient également les enseignes Bistro Romain et Taverne de Maître Kanter, a doublé ses pertes en 2016 et tente depuis des mois de trouver de nouveaux investisseurs ou d'éventuels acquéreurs.

Chute de fréquentation

Groupe Flo connaît une érosion de la fréquentation de ses établissements depuis plus de cinq ans en raison de la baisse du pouvoir d'achat. Mais cette dégradation s'est amplifiée avec la chute de la clientèle étrangère après les attentats de novembre 2015 à Paris, notamment dans ses brasseries parisiennes telles que Bofinger, la Coupole ou encore le Boeuf sur le Toit, et celui de juillet à Nice.

En novembre dernier, Groupe Flo avait annoncé avoir obtenu la désignation d'un mandataire ad hoc, pour l'épauler dans la renégociation de sa dette, puis en février, il a indiqué poursuivre des discussions avec des investisseurs potentiels, sans en révéler l'identité.

Le capital du groupe est détenu à 69,84% par la société par actions simplifiée Financière Flo, détenue par un consortium d'investisseurs réunissant d'une part, la Compagnie Nationale à Portefeuille contrôlée par Albert Frère et Ackermans & van Haaren (AvH) et, d'autre part, Tikehau Capital. Le reste du capital est coté à la Bourse de Paris, et au cours de clôture de ce jeudi, l'entreprise était valorisée à un peu plus de 40 millions d'euros.

Recours syndical

Des représentants syndicaux du groupe (CGT, FO, CFDT, CFTC) ont attaqué en référé leur employeur, demandant l'obtention d'une information "complète et loyale" sur sa situation économique, et notamment sur les négociations entre la direction et des acquéreurs potentiels. L'ordonnance du juge des référés du tribunal de grande instance (TGI) de Nanterre sera rendue le 26 avril.

De son côté, le groupe familial français de restauration Olivier Bertrand, connu pour ses brasseries telles que Lipp ou son salon de thé Angelina, est le propriétaire depuis 2015 de la chaîne de restauration rapide Quick. Il s'est alors emparé de 401 restaurants, répartis en France, Belgique, Luxembourg, mais aussi dans les DOM-TOM, en Tunisie, en Turquie et au Maroc, avant de céder les restaurants Quick belges et luxembourgeois.

En France, Groupe Bertrand a lancé mi-2016 un plan de conversion des restaurants Quick sous la bannière américaine Burger King, un processus qui doit s'achever en 2020.

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