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BHP Billiton double son bénéfice mais reste prudent

Le géant australien des mines a doublé son bénéfice annuel mais reste prudent sur ses perspectives compte tenu des "incertitudes persistantes dans le monde développés"

Le groupe minier australien coté à Londres BHP Billiton a annoncé mercredi avoir plus que doublé son bénéfice net part du groupe sur l'année achevée le 30 juin, tout en restant prudent sur les perspectives à court terme de l'économie mondiale.

Ce bénéfice est ressorti à 12,72 milliards de dollars, contre 5,877 milliards de dollars l'an passé.

Le chiffre d'affaires a progressé de 5,2% à 52,798 milliards de dollars.

Ces résultats sont globalement conformes aux prévisions des analystes.

BHP Billiton, actuellement la plus grosse entreprise minière du monde par la capitalisation, a indiqué par ailleurs que sa dette nette avait baissé à 3,3 milliards de dollars en fin d'année pour un endettement de 6%.

Le groupe a lancé la semaine dernière une offre hostile sur le numéro un mondial des engrais, le canadien Potash Corp, pour quelque 40 milliards de dollars.

BHP a indiqué dans son communiqué qu'il "reste prudent sur les perspectives à court terme de l'économie mondiale". Il note que des économies comme le Brésil et l'Inde "sont revenues à la pleine production et que l'attention est maintenant passée du soutien de la croissance au contrôle de l'inflation". Quant à la Chine, BHP estime que la croissance de son produit intérieur brut (PIB) va "ralentir à un niveau plus soutenable d'environ 8% au cours du premier semestre de l'année fiscale 2011".

BHP note que "des incertitudes persistent dans le monde développé", avec l'ajustement des politiques budgétaires après les plans de relance massifs de la crise. Il s'attend à "l'inévitable influence négative" des baisses de dépenses publiques sur la croissance, et il note que la production industrielle reste dans ces pays "bien en dessous des pics précédents malgré l'impact positif d'un restockage qui semble désormais à peu près terminé".

Le groupe observe "certains signes positifs" comme un robuste investissement privé en équipement et informatique "dans certaines parties de l'économie américaine", "bien que la poursuite du désendettement et une confiance faible minent les efforts pour raviver la demande".

Malgré cette prudence à court terme, BHP Billiton "reste positif sur les perspectives à plus long terme de l'économie mondiale, emmenée par la poursuite de l'urbanisation et de l'industrialisation des économies émergentes". "Ce ne sera néanmoins pas sans volatilité, ce qui reflète les cycles d'activité normaux", conclut le groupe.

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