Gros revers pour l'homme le plus riche de Chine

Wang Jianlin n'est pas parvenu à acheter la société des Golden Globes. ©Photo News

Wang Jianlin voulait que son groupe, Wanda, achète les Golden Globes. Il avait offert 1 milliard de dollars. Mais l'opération ne peut pas être bouclée, à cause des restrictions imposées par la Chine sur les investissements étrangers.

Le conglomérat chinois Wanda avait annoncé le rachat de la société productrice des Golden Globes pour 1 milliard de dollars. Mais au final, il n'est pas en mesure de finaliser l'opération, qui est donc caduque, a indiqué la partie américaine. Le problème? Les restrictions accrues de Pékin sur les investissements étrangers.

Cet échec est un revers cuisant pour l'homme le plus riche de Chine, Wang Jianlin, et pour son groupe Wanda: après avoir multiplié les acquisitions tous azimuts à l'étranger, Wanda avait annoncé en novembre qu'il rachetait la firme américaine Dick Clark Productions (DCP) pour l'équivalent de 900 millions d'euros.

• C'était un coup d'éclat pour le mastodonte chinois de l'immobilier et du divertissement: DCP est le producteur des Golden Globes, prestigieuses récompenses du cinéma américain, et il est impliqué dans des cérémonies en vue comme les American Music Awards ou Miss America.

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Mais depuis cette annonce en grande pompe, la transaction patinait. Et Eldridge Industries, le fonds d'investissement qui possède Dick Clark Production, a finalement dévoilé au cours du week-end que l'opération était tombée à l'eau.

La filiale concernée "a résilié son accord avec Wanda Group pour lui vendre Dick Clark Productions", "une semaine après que Wanda eut été dans l'incapacité d'honorer ses obligations contractuelles", a indiqué le fonds.

 

• Les raisons de l'échec

Une responsable de la communication de Wanda a expliqué à l'AFP que "le groupe n'avait aucun commentaire" sur l'opération avortée.

D'après l'agence Bloomberg, qui cite des sources proches du dossier, la transaction était au point mort depuis plus d'un mois en raison des restrictions imposées par Pékin sur les sorties d'argent hors du pays et les investissements jugés "irrationnels".

L'incapacité de Wang à s'emparer des Golden Globes "montre que même l'un des conglomérats chinois les plus vastes et les mieux connectés (à l'élite du Parti communiste) est touché par ce durcissement", a commenté la revue spécialisée The Hollywood Reporter (propriété d'Eldridge Industries).

Wang Jianlin avait déjà acheté en 2012 la chaîne américaine de cinémas AMC, et Wanda avait mis la main en 2016 sur le studio Legendary, producteur de "Jurassic World" et de la trilogie "Batman", pour 3,5 milliards de dollars. Mais là, ils doivent mettre en veilleuse leurs autres rêves hollywoodiens.

→ Eldridge va poursuivre Wanda aux Etats-Unis pour le contraindre à verser les indemnités prévues en cas de rupture de la transaction, a-t-il ajouté dans son communiqué.

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