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La VRT suspend le journaliste ayant tenu des propos offensants sur les Belgian Cats

©Photo News

Un journaliste sportif a fait des commentaires sur l'orientation sexuelle présumée des joueuses des Belgian Cats. La VRT a décidé de le suspendre.

Gros malaise à la VRT. Des commentateurs et des employés de Sporza (VRT sport) ont fait, à l'antenne, des déclarations sur, entre autres, l'orientation sexuelle présumée des joueuses des Belgian Cats, l'équipe nationale féminine de basket-ball.

La VRT a rapidement pris ses distances vis-à-vis des "déclarations inappropriées" du journaliste sportif Eddy Demarez.

Des commentaires déplacés

Lors de la diffusion de l'hommage aux médaillés olympiques de retour samedi après-midi via la chaîne Facebook Live de Sporza, le journaliste sportif Eddy Demarez a parlé de manière inappropriée des Belgian Cats. Il ne savait pas qu'il passait à l'antenne, micro ouvert.

"La chaîne vidéo est restée ouverte et même si Eddy était hors de vue, le commentaire inapproprié a été clairement entendu."
VRT

"La chaîne vidéo est restée ouverte et même si Eddy était hors de vue, le commentaire inapproprié a été clairement entendu. Sporza et la VRT se distancient de cet état de fait", a réagi la VRT dans uncommuniqué, avant d'annoncer plus tard la suspension du journaliste.

"Dégradant"

"Irrespectueux, douloureux et dégradant. Ravi de rentrer à la maison comme ça. Je vais juste vomir maintenant", a répondu la joueuse Hanne Mestdagh sur Twitter. Sa sœur Kim Mestdagh a tweeté l'émoticône d'un garçon vomissant, avec @sporza écrit ensuite.

Le journaliste s'est rapidement excusé après s'être rendu compte que ses propos avaient été entendus. "Dans l'euphorie qui a suivi l'hommage aux médaillés de retour au pays, j'ai fait des déclarations lors d'une conversation privée loin du studio qui outrepassé les limites. Je n'ai jamais eu l'intention d'offenser qui que ce soit en raison de son sexe ou de son orientation. Il est doublement regrettable que ces déclarations arrivent après des Jeux qui ont été très réussis pour la Team Belgium et pour Sporza. Je tiens donc à m'excuser sincèrement auprès des Belgian Cats ainsi que de tous ceux qui se sentent offensés, interpellés ou dénigrés par mes propos. J'ai demandé aux Cats de pouvoir leur envoyer personnellement mes excuses. J'en tirerai les leçons nécessaires et veillerai à ce que cela ne se reproduise plus à l'avenir", a déclaré Eddy Demarez.

La direction de la VRT a communiqué que "cela va totalement à l'encontre de la politique positive que la VRT veut poursuivre. La VRT entamera des discussions avec Eddy et en attendant, il ne commentera plus les programmes. De telles déclarations ne peuvent être tolérées."

La fédération de basket réclame la démission du journaliste

Basketball Belgium, la fédération belge de basket, et les Belgian Cats, l'équipe nationale féminine, ont à nouveau réagi dimanche en fin de journée. "Nous demandons instamment que M. Demarez démissionne de ses fonctions de journaliste et, s'il refuse, que la VRT résilie son contrat de travail", pouvait-on lire dans un communiqué conjoint.

"Les déclarations de M. Demarez au sujet de nos athlètes olympiques sont inacceptables. Celles-ci sont non seulement très offensantes pour les Belgian Cats mais aussi pour un public beaucoup plus large. Ses propos touchent tous ceux qui font l'objet de discrimination, non seulement dans le sport, mais aussi au-delà."

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