Xavier Niel reprend les parts de Nethys dans Nice-Matin

©BELGAIMAGE

L'homme d'affaires français Xavier Niel est entré en négociations pour reprendre les 34% que Nethys détient dans Nice-Matin. Le montant de la transaction n'a pas été dévoilé. De son côté, la direction du journal azuréen affirme ne pas avoir été "informée" de l'arrivée de Xavier Niel.

L'homme d'affaires français Xavier Niel va reprendre les parts de Nethys dans le quotidien Nice-Matin, selon un communiqué diffusé dimanche soir. "L'homme d'affaires Xavier Niel est entré en négociations exclusives pour reprendre une part majoritaire des 34% du journal Nice-Matin que possède la société belge Nethys", peut-on lire dans le communiqué. Le solde de 66% des parts est dans les mains des 456 salariés actionnaires de la Société coopérative d'intérêt collectif (SCIC).

L'objectif de cette opération est en effet d'accompagner la stratégie de développement des titres et de leurs déclinaisons, dans le strict respect de l'histoire et de l'identité des journaux.
Xavier Niel
Fondateur de Free et copropriétaire du groupe Le Monde

"Le groupe Nethys a informé mercredi 12 juin la direction de Nice-Matin qu'il était entré en négociation avec Xavier Niel afin qu'il prenne, via sa holding personnelle NJJ et dans des délais courts, une participation majoritaire au sein de la société Avenir Développement détenue par Nethys", précise le fondateur de Free et copropriétaire du groupe Le Monde. "Cet accord permettrait à Avenir Développement d'assumer pleinement ses responsabilités d'actionnaire dans le cadre du plan de redressement de Nice-Matin aux côtés de la direction, de la rédaction et des équipes de Nice-Matin", poursuit Xavier Niel.

"L'objectif de cette opération est en effet d'accompagner la stratégie de développement des titres et de leurs déclinaisons, dans le strict respect de l'histoire et de l'identité des journaux, avec l'ambition de conforter leur indépendance éditoriale tout en construisant un modèle économique pérenne", ajoute-t-il encore.

Le montant de la transaction n'a pas été dévoilé.

Ambiance tendue 

La direction du journal Nice-Matin a critiqué l'annonce d'une prise de participation du copropriétaire du quotidien Le Monde, Xavier Niel. Elle se plaint de n'avoir "pas été informée" de ses négociations avec Nethys. "Ce n'est pas la meilleure entrée en matière pour valider un nouvel actionnaire. Mis à part un petit coup de fil en début d'année de quelqu'un nous proposant de nous aider, on n'a jamais travaillé sur une offre et toutes ces discussions se sont passées au-dessus de notre tête", a affirmé le patron de Nice-Matin, Jean-Marc Pastorino.

"Cette prise de participation indirecte n'apporte aucune solution aux besoins de développement du groupe", a jugé dans un communiqué distinct la direction. "Des réunions sont prévues, une analyse sera faite", a précisé Jean-Marc Pastorino. Dans l'immédiat, a-t-il souligné, "nous sommes dans l'attente de la réponse de Nethys à l'offre de M. Iskandar Safa", le magnat franco-libanais des chantiers navals civils et militaires, propriétaire de l'hebdomadaire Valeurs Actuelles: "Je n'ai qu'une seule offre en main, pas deux". 

La direction de Nice-Matin s'en prend à Nethys. "Cette annonce publique avant tout contact avec la direction et l'actionnaire majoritaire du groupe Nice-Matin ne saurait correspondre à une pratique normale en matière d'entrée au capital d'une société de presse et peut être perçue comme hostile." Et d'ajouter:  "Les arrangement passés entre monsieur Xavier Niel et le groupe Nethys s'analysent comme une volonté continue du groupe Nethys d'imposer son choix exclusif dans l'éventuel repreneur de sa participation, au détriment de l'actionnaire majoritaire, soit les 456 salariés actionnaires de la SCIC (Société coopérative d'intérêt collectif, ndlr) Nice-Matin"

Filiale d'Enodia (ex-Publifin), Nethys était entrée au capital de Nice-Matin fin 2015, promettant alors des investissements ainsi que des synergies avec La Provence et L'Avenir. Il s'était également engagé à devenir actionnaire majoritaire du quotidien, ou à en sortir, pour décembre 2018. Mais à cette échéance, aucun des 2 scénarios ne s'était réalisé. 

Nethys était accusé d'être un actionnaire "absent" par les salariés.

 La direction de Nice-Matin, qui souhaitait couper les ponts avec l'actionnaire, avait obtenu début mars l'ouverture d'une procédure de sauvegarde, réservée aux entreprises qui rencontrent des difficultés, mais qui ne sont pas en cessation de paiements. 

Un recours formé par Nethys a été rejeté vendredi lors d'une audience au tribunal de commerce de Nice. Accusé d'être un actionnaire "absent" par les salariés, Nethys affirmait avoir investi 20 millions d'euros dans le journal en 24 mois.

Nethys a donc préféré le fondateur de Free au magnat des chantiers navals Iskandar Safa, propriétaire de "Valeurs actuelles" et très investi sur la Côte d'Azur. Il s'était manifesté pour un rachat en 2014, mais l'opération n'avait pas abouti. Nethys n'avait pas souhaité vendre ses parts au grand dam des travailleurs qui, en mars, étaient venus en Belgique pour y dénoncer la "gestion chaotique" de l'entreprise.

Xavier Niel a exprimé le souhait de rencontrer prochainement la direction du journal, après un premier contact en début d'année.  

Les ventes du journal régional (Var-Matin, Nice-Matin) ont continué de baisser en 2018, autour de 120.000 exemplaires en moyenne chaque jour selon l'ACPM, mais le groupe a redressé ses finances depuis 2014.

Lire également

Publicité
Publicité

Echo Connect