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En dix ans, l'incubateur wallon WBC a fait naître 25 biotechs

Univercells, choisie par la Fondation Bill Gates pour la fabrication de vaccins anti-polio très bon marché, est une des 25 sociétés ayant profité de l'expertise de l'incubateur WBC ©Olivier Polet

En une décennie d’activité, l'accompagnateur wallon des sciences du vivant situé à Liège a contribué directement à la création de 25 nouvelles sociétés, dont quelques pépites.

En dix ans d'activité, l'incubateur de biotechs WBC a contribué directement à la création de 25 nouvelles sociétés actives dans les sciences du vivant, dont 4 en 2016. Pour la plupart, des spin-offs et des start-ups qui ont aujourd'hui pignon sur rue.

Parmi celles-ci, Bone Therapeutics -désormais cotée à Bruxelles-, Univercells -choisie par la Fondation Bill Gates pour la fabrication de vaccins anti-polio très bon marché- ou encore KiOmed Pharma, qui ambitionne de commercialiser un traitement novateur contre l’arthrose. Que du beau monde…

"Nous contribuons concrètement à une spécialisation de la Wallonie dans le secteur de la santé."
Serge Pampfer
Directeur Général de WBC

WBC a également soutenu la croissance industrielle et commerciale d’une trentaine de sociétés existantes. "Nous participons à l’essor des technologies de la santé, mais aussi à la prise en charge de la santé wallonne et nous contribuons concrètement à une spécialisation de la Wallonie dans le secteur de la santé", fait valoir Serge Pampfer, Directeur Général de WBC.

Des milliers d’heures de conseil et d’expertise

Installé au Sart Tilman, à Liège, l'incubateur, qui offre à de jeunes pousses innovantes l’expertise dont elles ont besoin et les moyens initiaux pour inscrire leur projet dans la réalité, est lui-même financé par la Région wallonne à travers Sofipole, Meusinvest et Sambrinvest. En une décennie, WBC, connu anciennement sous le nom de Wallonia Biotech Coaching, a injecté un total de 5,5 millions d’euros en fonds propres, ainsi que des milliers d’heures de conseil et d’expertise. Il est actionnaire dans dix sociétés émergentes. Le bras de levier financier qu’il réalise entre son apport de fonds propres et les montants des levées de fonds constitutives des nouvelles sociétés est de 30 fois en moyenne. Deux tiers des sociétés accompagnées par l’incubateur génèrent déjà une activité commerciale de produits ou de services.

Tous les projets ne voient cependant pas le jour. Beaucoup de candidats entrepreneurs s'adressent à WBC. Mais peu sont finalement élus. Depuis sa création, WBC a reçu et analysé plus de 210 dossiers. Pas loin de 50 % d’entre eux ont bénéficié d’un support d’expertise et de conseil. Les projets sont donc triés sur le volet. Certains sont également abandonnés avant même leur naissance. Soit par manque de motivation des entrepreneurs quand les choses deviennent réalité, soit à cause d'une faiblesse technologique, soit encore en raison du modèle économique.

La cadence de WBC s'est accélérée l’année dernière: il a reçu et analysé 41 nouveaux dossiers, ce qui représente une augmentation de 58% par rapport à l’année 2015. 1,5 millions d’euros de fonds propres ont été injectés rien qu’en 2016. L’incubateur a contribué à la création de trois nouvelles sociétés : Antigon (Gosselies) qui développe un appareil destiné à empêcher les erreurs de transfusions sanguines, Equally (Gosselies) qui se spécialise dans des traitements d’immunothérapie et Nanomarker (Dion Valmont) qui projette de développer de nouveaux équipements de médecine nucléaire.

WBC a également participé à l’installation liégeoise de la société d’origine française PDC Line qui se concentre sur le développement de traitements d’immuno-oncologie. Deux sociétés ont en revanche quitté le portfolio de WBC en raison de leur état de maturité industrielle, pour voler de leur propres ailes : Imcyse (Liège) que WBC accompagnait depuis 2011 et qui développe des traitements contre des maladies auto-immunitaires et Kiomed Pharma (anciennement Synolyne Pharma), soutenue depuis 2013.

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