Sanofi et Google s'associent dans un laboratoire virtuel

©Jonas Roosens

Le pharmacien et le géant du net combinent leurs compétences pour développer de nouveaux produits pharmaceutiques à partir du big data. Notamment via l’intelligence artificielle.

Le premier groupe pharmaceutique français Sanofi et le géant mondial du numérique Google ont annoncé une nouvelle collaboration sous la forme d’un laboratoire "virtuel" d’innovation, pour développer de futurs médicaments et services en tirant parti des technologies de données.

Il s’agit de combiner "les innovations biologiques et données scientifiques de Sanofi avec les capacités de premier ordre de Google, de l’informatique au cloud jusqu’à l’intelligence artificielle de pointe", explique Ameet Nathwani, responsable des affaires médicales et du numérique chez Sanofi.

"Sanofi et Google appliqueront des techniques d’analyse approfondie à de vastes ensembles de données pour mieux comprendre certaines maladies."

Cette collaboration vise à "changer la manière dont Sanofi développe de nouveaux traitements", avec trois grands objectifs: "mieux comprendre" les patients grâce à une analyse poussée de leurs données, améliorer leur "expérience" avec des produits et services plus personnalisés et "accroître l’efficacité opérationnelle" du groupe, selon le communiqué.

Intelligence artificielle

Pour remplir ce dernier objectif, Sanofi compte notamment recourir à des techniques d’intelligence artificielle de Google afin d’établir "de meilleures projections des ventes" de ses traitements et répercuter ces enseignements sur ses activités commerciales et logistiques.

Sanofi va aussi moderniser son infrastructure informatique, en transférant certaines de ses applications existantes sur la plateforme Google Cloud, est-il encore précisé.

Suppression de postes

L’annonce de ce nouveau partenariat, dont les termes financiers ne sont pas précisés, intervient alors que les syndicats français de Sanofi craignent que des suppressions de postes soient annoncées mercredi par le groupe au sein de ses activités de recherche et développement en France.

Sanofi a convoqué un comité social et économique central (CSEC) ce mercredi, avec à l’ordre du jour un "projet d’organisation des activités de R&D en France", sans en divulguer la teneur et la direction "refuse de communiquer avant cette date" les documents qui seront alors présentés, déplore la CGT dans un communiqué. Les syndicats redoutent une lourde facture sociale et éventuellement des fermetures de sites. En décembre, Sanofi avait déjà annoncé un nouveau plan mondial de transformation.

Partenaires

Le groupe pharmaceutique français et Google sont déjà associés à plus d’un titre. Le mois dernier, Verily, la division santé d’Alphabet (la maison mère de Google) a ainsi annoncé des partenariats avec quatre grands laboratoires mondiaux, dont Sanofi, visant à affiner, accélérer et améliorer leurs programmes d’essais cliniques grâce au numérique.

Sanofi et Verily ont par ailleurs monté dès 2016 une coentreprise, Onduo, visant à développer et tester en vie réelle des outils de suivi connecté du diabète.

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