Une protéine pour aider les patients Alzheimer

©sabine joosten/Hollandse Hoogte

Bonne nouvelle pour les futurs malades atteints de la maladie d'Alzheimer. Il sera bientôt possible de détecter cette dégénérescence de manière plus précoce et ainsi de mieux en contrôler l'avancée.

La neurogranine, est une protéine présente dans notre corps. Elle pourrait jouer un rôle important dans la détection de la maladie d'Alzheimer. En effet, selon le niveau de neurogranine dans le liquide céphalorachidien, on peut déceler de manière précoce si une personne est atteinte de la maladie d'Alzheimer. C'est ce qui ressort d'une étude néerlandaise présentée durant une conférence internationale sur cette maladie organisée à Washington DC.

L'étude

L'étude, menée par Maartje Kester, chercheuse au centre médical VU d'Amsterdam, et son équipe, a été réalisée auprès de 162 personnes réparties en trois groupes: des patients en bonne santé, d'autres présentant des signes d'une déficience cognitive légère et les derniers atteints de la maladie d'Alzheimer. Tous ont été suivis durant environ quatre ans et ont subi plusieurs expériences.

Les résultats

"La neurogranine est manifestement impliquée dans la communication entre les cellules nerveuses dans le cerveau", expliquent les chercheurs. Il en ressort que le niveau de cette protéine dans le liquide céphalorachidien est plus élevé chez les personnes atteintes de la maladie. La neurogranine est en outre davantage présente parmi les patients avec une déficience cognitive légère qui développent ultérieurement la maladie que parmi ceux qui ne la développent pas.

Pourquoi c'est important?

"Lorsque la maladie d'Alzheimer peut être détectée à un stade précoce, les patients et leurs proches peuvent mieux se préparer à son arrivée. Avec cette protéine, le cours et l'avancée de la maladie pourraient également être mieux suivis", concluent les chercheurs.

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