Le géant du jouet, Toys'R'Us, en procédure de faillite

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La chaîne américaine de magasins de jouets, Toys 'R' Us, s'est placée sous la protection de ses créanciers tout en disant être en mesure de poursuivre ses activités.

Clap de fin pour Toys'R'Us? Le géant américain du jouet lance une procédure de faillite. Il s'est ainsi placé sous la protection de ses créanciers via le Chapitre 11, équivalent américain de notre Procédure en réorganisation judiciaire. Ce placement de sauvegarde devient le plus important jamais effectué par un distributeur spécialisé.

"La décision de recourir au Chapitre 11 ne signifie pas forcément 'game over' pour Toys 'R' Us mais elle met fin à un chapitre difficile de l'histoire du groupe", explique Neil Saunders, directeur général de GlobalData Retail.

L'issue semblait inévitable depuis quelques jours. On savait que la chaîne s'efforçait de mettre sur pied un emprunt pour financer la poursuite de ses opérations. Mais sans succès. Lundi, les craintes liées à la possible faillite du groupe avaient fait chuter les titres des fabricants de jouets à Wall Street.

Cette procédure intervient également alors que Toys 'R' Us lance les préparatifs de la saison de Noël, période cruciale pour le groupe. La chaîne affirme ainsi avoir reçu une ligne de crédit de plus de trois milliards de dollars (2,5 milliards d'euros) de ses banquiers. Ce prêt, soumis à l'approbation de la justice, est de nature à rassurer ses fournisseurs pour le paiement des livraisons. "Nous espérons que les contraintes financières qui nous ont freinés seront réglées de manière durable et efficace", a déclaré le directeur général Dave Brandon dans un communiqué. Dans l'intervalle, magasins et site de vente en ligne restent opérationnels.

Outre la société américaine, la filiale canadienne a également été placée sous la protection de ses créanciers. Les opérations hors Etats-Unis et Canada ne sont pas concernées.

Les problèmes de Toys'R'Us?

Sur les quatre premiers mois de l'année, Toys "R" US a affiché une perte nette de 164 millions de dollars, contre 126 millions à la même période de 2016. Le chiffre d'affaires de 2,21 milliards de dollars est en baisse de 4,7% sur un an. L'enseigne est affectée par la concurrence croissante du commerce en ligne.

Améliorer l'expérience client dans les magasins et sur les sites en ligne est donc une priorité de Toys'R'Us tout comme renforcer la position concurrentielle dans un marché mondial de plus en plus difficile et en changement rapide.

Qui est Toys 'R' Us?

Basée à Wayne dans le New Jersey, la chaîne compte 1.600 magasins et 64.000 employés.  Lancée à Washington en 1948 par Charles Lazarus, elle se destinait alors uniquement aux articles de puériculture. Dix ans plus, le magasin se transforme en supermarché du jouet. Dès 1984, place à la croissance internationale avec le Canada et Singapour.

Désormais l'enseigne est présente dans 36 pays. En Belgique, la chaîne a compté jusqu'à trois magasins mais qui ont été fermés en 1998, lorsque le groupe a restructuré son activité européenne en fermant 50 magasins.   

Aux Etats-Unis Toys 'R' Us est le deuxième vendeur de jouets après Amazon, selon le consultant Kloster Trading.

Les fonds d'investissement KKR et Bain Capital, en partenariat avec la société immobilière Vornado Realty Trust avaient racheté Toys 'R' Us en 2005 pour 6,6 milliards de dollars, sortant alors le groupe de la cote. Mais l'opération s'était traduite par un lourd endettement qui a réduit les marges de manoeuvre du groupe et freiné son développement

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