Le patron de Fosun a disparu

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Où est le patron de Fosun, le propriétaire chinois du Club Med? Guo Guangchang ne "peut plus être joint" et des titres de ses sociétés sont suspendus en Bourse. Il est probable que cette disparition soit liée à une enquête de police.

Le conglomérat chinois Fosun (propriétaire du Club Med) a perdu tout contact avec son président. Que se passe-t-il? Cette "disparition" est potentiellement liée à des enquêtes des autorités, explique le magazine Caixin.

Les titres des filiales du groupe sont suspendus vendredi en Bourses de Shanghai et Hong Kong.

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Guo Guangchang, milliardaire de 48 ans et emblématique figure des milieux d'affaires chinois, ne "peut plus être joint" depuis jeudi midi, selon Caixin. "On ne sait pas encore s'il est placé sous enquête ou s'il apporte son concours à une enquête" visant une tierce personne, avance le magazine, publication réputée pour son ton incisif et ses informations fiables.

♦ Embarqué pour une enquête? Caixin rapporte des témoignages publiés sur les réseaux sociaux, décrivant Guo Guangchang emmené par la police dans un aéroport shanghaïen. Le portail d'informations Sohu affirme quant à lui, en citant plusieurs sources, que le milliardaire était simplement interrogé dans le cadre de l'enquête pour corruption visant Ai Baojun, vice-maire de Shanghai, et qu'il pourrait être libéré d'ici à dimanche.

♦ Quel genre d'enquête? Des rumeurs avaient déjà fait état à plusieurs reprises d'enquêtes visant Guo Guangchang, dans le cadre de la vaste campagne anticorruption lancée par le président Xi Jinping, destinée à assainir le Parti communiste mais qui n'épargne pas non plus les milieux économiques.

Quand Wang Zongnan, patron de la chaîne de distribution Bailian, avait été condamné en août à 18 ans de prison pour détournement de fonds et corruption, le verdict du tribunal avait mentionné ses étroites relations avec Guo Guangchang, rapporte Caixin.

Il n'est pas rare en Chine d'apprendre la "disparition" de responsables publics ou de dirigeants d'entreprises bien avant l'annonce formelle d'une enquête de la police, des instances de régulation ou de la puissante autorité anticorruption du Parti communiste.

Dernier exemple en date: l'entité hongkongaise d'une grande maison de courtage, Guotai Junan Securities, avait reconnu fin novembre avoir perdu le contact avec son président depuis une semaine. Dans la foulée, son titre avait dévissé de 12% à Hong Kong.

Quelque jours plus tard, trois des principales firmes de courtage chinoises déclaraient être visées par des enquêtes des régulateurs, signe que Pékin intensifiait son offensive contre le secteur financier quelques mois après le spectaculaire krach des Bourses locales.

♦  "Fosun continue ses opérations de façon parfaitement normale". Tina Law, porte-parole de Fosun, s'est refusée à tout commentaire, en raison d'"informations sensibles pouvant avoir un impact en Bourse". Mais "Fosun continue ses opérations de façon parfaitement normale".

Les échanges sur les titres de ses filiales Fosun International et Fosun Pharmaceutical sont cependant suspendus ce vendredi à la Bourse de Hong Kong. Les actions de plusieurs sociétés de Fosun cotées à Shanghai étaient également gelées.

Fosun International et Fosun Pharmaceutical ont indiqué dans des communiqués s'être retirés des échanges "dans l'attente de la publication d'une annonce contenant des informations d'ordre interne".

♦  Grosse fortune. Guo Guangchang est la 17e personne la plus riche de Chine, avec une fortune de 5,6 milliards de dollars, selon l'agence Bloomberg. Son conglomérat Fosun est l'une des plus grosses firmes privées du pays, sa filiale phare, Fosun International, comptant quelque 50 milliards de yuans d'actifs (7,07 milliards d'euros). A la tête d'activités très diverses, de l'immobilier à l'assurance, des loisirs à la sidérurgie, Fosun est aussi connu pour ses percées obstinées à l'étranger.

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♦ Connu en Europe pour sa bataille pour le Club Med. Après deux ans de bataille acharnée, Fosun a pris début 2015 le contrôle du Club Med, spécialiste français des clubs de vacances. Il a également acquis 5% du voyagiste britannique Thomas Cook, pris une importante participation dans le "Cirque du soleil" canadien, et racheté des compagnies d'assurances aux Etats-Unis et au Portugal.

En Belgique. Fosun avait annoncé en juillet dernier son intention de lancer une OPA sur BHF Kleinwort Benson (ex-RHJ International) au prix de 5,1 euros par action. Mais le groupe français a l'intention de lancer une contre-offre au prix de 5,75 euros par action, signalait-il fin novembre.

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