Felice Gimondi, légende du cyclisme italien, est décédé

Felice Gimondi et Eddy Merckx ©BELGA

La légende du cyclisme italien et le vainqueur des trois grands Tours Felice Gimondi est décédé ce vendredi soir.

Légende du cyclisme italien, Felice Gimondi a perdu la vie à l'âge de 76 ans, victime d'une crise cardiaque alors qu'il se baignait ce vendredi à Giardini Naxos en Sicile où il était en vacances, rapporte la Gazzetta dello sport. Felice Gimondi aurait eu 77 ans le 29 septembre.

Professionnel de 1965 à 1979, il est l'un des sept coureurs à avoir remporté les trois Grands Tours, le Giro en 1967, 1969 et 1976, le Tour de France en 1965 et le Tour d'Espagne en 1968. Il fut le deuxième après le Français Jacques Anquetil a réussir cette passe de trois. Rival d'Eddy Merckx, l'Italien, surnommé le Phoenix, fut champion du monde en 1973 (devant Freddy Maertens) et a gagné Milan-Sanremo (1974), Paris-Roubaix (1966) ou le Tour de Lombardie (1966 et 1973), notamment parmi ses 118 victoires.

Meilleur cycliste italien d'après-guerre après Coppi et Bartali, il avait débuté sa carrière sous le maillot de Salvararni portant à partir de 1975 le célèbre maillot Bianchi, devenu Bianchi-Faema.

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