L'oiseau le plus cher du monde est belge

©Dieter Telemans

Un pigeon voyageur a été vendu 1,25 million d'euros en Belgique. Il s'agit d'un record mondial.

Un pigeon voyageur dressé en Belgique, vedette des concours de colombophilie, a été vendu ce dimanche plus de 1,25 million d'euros lors d'une vente aux enchères en ligne, devenant l'oiseau de son espèce le plus cher au monde.

C'est le site spécialisé Pigeon Paradise (Pipa) qui a annoncé ce record mondial à l'actif du dénommé Armando, pigeon flamand mâle de l'élevage de Joël Verschoot, un des plus réputés du pays.  Cet élevage est établi à Ingelmunster. Au total, la famille Verschoot a vendu dimanche, à l'issue d'une vente en ligne ouverte depuis quelques semaines, 178 pigeons pour quelque 2 millions d'euros.

"Personne ne s'attendait à ce que le cap magique d'1 million d'euros soit pulvérisé. Le montant final (de la vente) est de 1.252.000 euros", a souligné Pipa. L'acheteur serait un Chinois, qui "utilisera certainement le volatile à des fins reproductives, pour faire naître de nouveaux champions".

L'intérêt des collectionneurs chinois pour les pigeons voyageurs remonte à quelques années et a fait bondir les prix pour ces "champions", dont la performance consiste à rentrer le premier au bercail, à l'instinct, après avoir parcouru parfois des centaines de kilomètres. Enracinée en Belgique mais aussi aux Pays-Bas ou dans le nord de la France, la tradition des concours de pigeons voyageurs était sur le déclin. Mais cet intérêt des Asiatiques lui a redonné une seconde vie dans certaines régions.

Selon Pipa, le pigeon le plus cher de l'histoire des ventes sur internet était jusqu'ici "New Bliksem" cédé 376.000 euros en novembre dernier par son propriétaire belge Gaby Vandenabeele.

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