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Epic accuse Google d'avoir payé des entreprises pour conserver son monopole

Epic Games a développé le jeu phénomène Fortnite

Epic Games accuse Google d'avoir passé des contrats avec différentes entreprises pour verrouiller son emprise sur le marché de la distribution des applications.

On en sait un peu plus sur la plainte déposée par Epic Games contre Google, l'année dernière, en Californie. Selon un document judiciaire, le développeur du jeu phénomène Fortnite accuse le géant américain d'avoir passé des contrats avec différentes entreprises pour défendre son emprise sur le marché de la distribution des applications, protégeant ainsi des milliards de dollars de revenus.

"Google a érigé des barrières contractuelles à la concurrence (…) en reconnaissant que le groupe risquait de perdre des milliards de dollars si jamais la distribution des applis sous Android était ouverte à la concurrence."
Epic Games

Epic reproche notamment à Apple et Google d'imposer aux développeurs d'applications l'utilisation de leurs plateformes de téléchargement, l'App Store d'Apple et le Play Store de Google. Il dénonce également leurs systèmes de paiement, les géants de la tech faisant payer des commissions aux développeurs pouvant monter jusqu'à 30% de leurs ventes.

Contrairement au fabricant de l'iPhone, Google autorise, quant à lui, les magasins alternatifs. L'éditeur de Fortnite a toutefois entrepris de démontrer que c'est une illusion, et que le système d'exploitation mobile Android n'est guère plus ouvert que iOS. "Google a érigé des barrières contractuelles à la concurrence (…) en reconnaissant que le groupe risquait de perdre des milliards de dollars si jamais la distribution des applis sous Android était ouverte à la concurrence et que des magasins concurrents, dont un Epic Store, parvenaient à gagner du terrain", assure le studio dans sa plainte révisée.

Les avocats d'Epic fondent leur argumentation sur des documents récemment mis à leur disposition, dans le cadre de la procédure en justice lancée il y a un an, quand l'éditeur avait tenté de contourner aussi bien l'App Store que le Play Store.

Exclusion

Fortnite avait immédiatement été exclu des deux plateformes, mais était resté accessible aux utilisateurs de smartphones sous Android (84% des téléphones portables) grâce aux accès alternatifs, dont son propre site web.

1,1
milliard
Google avait estimé, selon les documents cités par Epic, que 1,1 milliard de profit était en danger, rien que pour 2022.

Google a passé différents accords avec d'autres entreprises "afin de réduire le risque que d'autres développeurs de jeux en vogue ne se servent plus en priorité de Google Play pour distribuer leurs titres", cite la plainte.

Le géant de la Silicon Valley avait estimé, selon les documents cités par Epic, que 6 milliards de dollars de revenus sur le Play Store et 1,1 milliard de profit étaient "en danger, rien que pour 2022".

Compensations financières

Selon des accords comme le "Premier Device Program", des fabricants de smartphones comme LG et Motorola ont reçu des compensations financières de Google en échange de l'exclusivité accordée au Play Store.

Quelques mois après le début de ce programme, "Google a reconnu qu'il avait ainsi éliminé avec succès le risque de contagion", assure Epic. L'éditeur a intenté des poursuites judiciaires similaires en Europe et en Australie pour abus de position dominante. Il attend un verdict dans le procès contre Apple qui s'est tenu en mai à Oakland, en Californie.

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