La justice américaine accorde une petite victoire à TikTok

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Un juge américain a bloqué, dimanche, la suspension de TikTok ordonnée par l'administration Trump. Pour l'instant, les utilisateurs américains peuvent donc encore télécharger l'appli et ses mises à jour.

Un juge américain a décidé, dimanche, de maintenir TikTok sur les plateformes de téléchargement d'applications mobiles aux États-Unis, suspendant l'ordre donné par l'administration Trump. Pour rappel, celle-ci voit dans le réseau social appartenant au groupe chinois ByteDance une menace pour la sécurité nationale.

Dimanche matin, quelques heures avant l'entrée en vigueur de la décision du ministère américain du Commerce, le juge Carl Nichols a de nouveau entendu, dans une audience par téléphone, les avocats de TikTok et ceux du gouvernement américain. Il a ensuite donné raison à TikTok, qui avait déposé un recours le 18 septembre. Il a en revanche refusé de suspendre l'interdiction totale de l'appli sur le sol américain, prévue pour le 12 novembre.

"TikTok est bien plus qu'une application, c'est la version moderne du forum public, c'est une communauté, c'est un moyen de communication."
John Hall
Avocat de TikTok

Début août, Donald Trump avait signé un décret pour forcer ByteDance à vendre la plateforme à une entreprise américaine, évoquant une menace pour la "sécurité nationale". Il accuse depuis longtemps TikTok d'espionnage sur ses utilisateurs au profit de Pékin, sans preuves.

Le 18 septembre, TikTok avait donc déposé un recours en urgence contre la décision du ministère du Commerce de bannir le réseau social des magasins d'applis, qui empêcherait de nouveaux utilisateurs de l'adopter, et les 100 millions d'utilisateurs américains actuels d'avoir accès aux mises à jour automatiques, nécessaires pour son bon fonctionnement.

Bloquer TikTok? Inconstitutionnel, dit son avocat

Les négociations de ByteDance avec des sociétés américaines, notamment Oracle et Walmart, patinent à cause des réticences des gouvernements des deux pays à donner leur accord. Si les tractations n'aboutissent pas, le Trésor américain a fixé au 12 novembre l'interdiction complète des activités du réseau sur le sol américain.

424.000
nouveaux utilisateurs
TikTok affirme qu'elle enregistrait 424.000 nouveaux utilisateurs américains par jour au début de l'été.

Mais d'ici là, bloquer les téléchargements de l'appli serait inconstitutionnel, avait argumenté TikTok, et enfreindrait le droit à la liberté d'expression, surtout à l'approche de la présidentielle du 3 novembre. "TikTok est bien plus qu'une application, c'est la version moderne du forum public, c'est une communauté, c'est un moyen de communication (…) d'autant plus important en temps de pandémie", a fait valoir l'avocat John Hall. "Si l'interdiction entre en vigueur, c'est comme si le gouvernement empêchait les deux tiers du pays de venir à l'agora".

L'entreprise assure aussi que cela lui causerait des dommages irréparables, alors qu'elle gagnait quelque 424.000 nouveaux utilisateurs américains par jour au début de l'été. Et l'interruption des mises à jour aurait pour conséquence directe, ironiquement, "d'éroder la sécurité" pour les utilisateurs actuels, a ajouté dimanche M. Hall.

De son côté le gouvernement dit vouloir empêcher que de nouveaux utilisateurs soient exposés au risque de voir leurs données pillées par la Chine. Mais pour TikTok, les attaques répétées de Donald Trump ont une motivation purement politique. Bloquer les téléchargements est une action "punitive", "une façon brutale de taper sur l'entreprise en accomplissant rien du tout" pour la sécurité, a assené John Hall.

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