Représailles chinoises après l'interdiction américaine de télécharger TikTok et WeChat

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La Chine a instauré samedi un mécanisme lui permettant de restreindre les activités d'entreprises étrangères au lendemain de l'annonce par Washington de l'interdiction de télécharger à partir de dimanche TikTok et WeChat.

C'est une nouvelle escalade dans le bras fer entre Pékin et Washington sur le sort de TikTok et WeChat. La liste chinoise "d'entités non fiables" - dont les noms des sociétés étrangères visées n'ont pas été rendus publiques - comprend des sanctions potentielles allant d'amendes à la restriction d'activités ou d'entrée de matériel et de personnel en Chine.

Son entrée en vigueur est vue comme une réponse à la liste similaire instaurée par Washington pour exclure le géant chinois des télécoms Huawei du marché américain, puis pour s'en prendre aux applications TikTok et WeChat.

"Si les Etats-Unis persistent dans leurs actions unilatérales, la Chine prendra les mesures nécessaires pour protéger de façon résolue les droits et les intérêts des entreprises chinoises."
Ministère chinois du Commerce

Le ministère chinois du Commerce avait qualifié la décision américaine d'"intimidation" et prévenu que "si les Etats-Unis persistent dans leurs actions unilatérales, la Chine prendra les mesures nécessaires pour protéger de façon résolue les droits et les intérêts des entreprises chinoises". Pour le département américain du Commerce, "le Parti communiste chinois a démontré qu'il avait les moyens et l'intention d'utiliser ces applications pour menacer la sécurité nationale, la politique étrangère et l'économie des Etats-Unis".

Une porte ouverte jusqu'au 12 novembre

Washington laisse cependant une porte ouverte à TikTok, application très populaire auprès des jeunes permettant de produire de courtes vidéos, avant de lui interdire complètement d'opérer sur son sol. "Le président laisse jusqu'au 12 novembre pour résoudre les problèmes de sécurité nationale posés par TikTok. Les interdictions pourraient être levées le cas échéant", a indiqué le département du Commerce.
Donald Trump s'est montré en outre optimiste sur ce dossier, soulignant qu'un accord pourrait intervenir "rapidement".

Le ministre du Commerce Wilbur Ross a lui précisé que TikTok continuerait de fonctionner mais que ses usagers actuels ne pourraient plus faire de mises à jour.
En revanche, si aucun accord n'est trouvé d'ici le 12 novembre, l'application cessera de fonctionner. TikTok a de son côté dénoncé cette décision, assurant présenter les garanties maximales pour respecter la sécurité et la vie privée des usagers américains. Outre la possibilité d'audits effectués par des tiers, "la vérification de la sécurité du code et la surveillance" pourra se faire par le gouvernement américain, a assuré une porte-parole à l'AFP. De plus, un fournisseur de technologie américain serait responsable de la maintenance et de l'exploitation du réseau TikTok aux Etats-Unis, "qui comprendrait tous les services et données desservant les consommateurs américains", a-t-elle précisé. Cette application compte environ 100 millions d'utilisateurs aux Etats-Unis et jusqu'à un milliard dans le monde.

S'agissant de WeChat, les actuels utilisateurs verront l'application quasiment désactivée aux Etats-Unis, a indiqué un responsable américain. La plateforme, qui appartient au géant chinois Tencent, est omniprésente dans la vie des Chinois (messagerie, paiements à distance, réservations..).

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