Baidu rachète un distributeur d'applications mobiles

Photo Reuters ©REUTERS

Le géant chinois de l'internet lâche 1,9 milliard de dollars pour acquérir un opérateur de plateformes de téléchargements pour téléphones portables. C'est la plus grosse acquisition réalisée par le "Google chinois", qui cherche ainsi à accroître sa présence sur le marché de l'internet mobile.

Le groupe chinois Baidu, propriétaire du plus grand moteur de recherche en Chine, a annoncé mardi le rachat, pour un montant de 1,9 milliard de dollars (1,45 milliard d'euros), de 91 Wireless Websoft, une société opérant des plateformes de téléchargements pour téléphones portables.

Baidu a conclu un protocole d'accord avec NetDragon -- groupe basé dans le Fujian (sud) et coté à Hong Kong, présent dans les jeux en ligne et les applications pour smartphones --, pour lui racheter les 57,41 % de parts qu'il possède dans 91 Wireless, selon un communiqué.

Baidu ajoute "avoir l'intention d'acquérir le reste des actions de 91 Wireless" non possédées par NetDragon, avec l'objectif de parachever l'opération d'ici au 14 août.

Selon le cabinet de recherches CCID, il s'agit de la plus grosse opération de fusion-acquisition jamais effectuée dans l'internet chinois.

Ayant débuté ses activités en 2007, 91 Wireless développe et opère en Chine deux des principales plateformes de téléchargements d'applications et programmes pour téléphones portables. Selon des données du cabinet indépendant iResearch, citées par NetDragon, 91 Wireless est en Chine le plus gros distributeur d'applications mobiles conçues par des développeurs tiers, à la fois par le nombre d'utilisateurs actifs et le nombre cumulé de
téléchargements.

Ce rachat pourrait donc permettre à Baidu -- surtout présent sur le Web -- d'accroître sa présence sur les smartphones, dont les consommateurs chinois utilisent avidement les applications.

Le moteur de recherches de Baidu domine largement le web chinois, avec 80,6 % de parts de marché au premier trimestre 2013, selon les données d'iResearch.

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