Spectaculaire accident à l'aéroport de Dubaï

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Un avion d'Emirates en provenance d'Inde a raté son atterrissage à Dubaï. Tous les passagers et membres d'équipage sont saufs, mais un pompier a perdu la vie. Après avoir été fermé une partie de la journée, l'aéroport est de nouveau opérationnel.

Le Boeing 777-300 A6-EMW assurant le vol EK521 avait décollé de Trivandrum, dans le sud-ouest de l'Inde. Il s'est écrasé à l'atterrissage pour une raison encore indéterminée. Tous les passagers ont été évacués sains et saufs. Seul un pompier est décédé de ses blessures après avoir maîtrisé les flammes.

Les réacteurs ont ensuite pris feu, dégageant de gros panaches de fumée noire. Le trafic aérien a été suspendu au départ de l'aéroport.

L'aviation civile des Emirats arabes unis a annoncé l'ouverture d'une enquête pour déterminer les causes de l'accident en "collaboration avec Emirates et l'aéroport international de Dubaï".

Des antécédents...

♦ Mardi, un Boeing 777-300 d'Emirates à destination des Maldives avait fait un atterrissage d'urgence à Bombay. Le vol Dubaï-Male a été dérouté vers Bombay en raison d'une "défaillance technique" et les passagers ont débarqué en toute sécurité, selon la compagnie. Selon les médias indiens, de la fumée avait été détectée à bord de l'appareil.

♦ L'accident de mercredi intervient quatre mois environ après un crash d'un Boeing 737-800 de flydubai, autre compagnie de Dubaï, qui avait fait 62 morts. L'avion, qui effectuait un vol en provenance de Dubaï, en était à sa seconde tentative d'atterrissage dans de mauvaises conditions de visibilité quand il s'est écrasé le 19 mars sur l'aéroport russe de Rostov-sur-le-Don.

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Emirates a indiqué que 300 personnes se trouvaient à bord du vol EK521. Outre les 18 membres d'équipage, l'avion transportait 282 passagers, dont notamment 220 indiens, 24 britanniques et 11 émiratis.

Quelques heures après l'accident, l'aéroport, l'un des plus actifs au monde, a été fermé. "Tous les départs et les arrivées ont été suspendus jusqu'à nouvel ordre", a indiqué Dubai Airports sur Twitter, avant de rouvrir en fin d'après-midi. Le bureau d'information du gouvernement a indiqué, après la fermeture, que les vols programmés sur l'aéroport de Dubaï seraient déroutés, à l'arrivée, sur d'autres aéroports.

Dubaï a un second aéroport Al-Maktoum International et n'est pas loin des aéroports de Sharjah, de Dubaï et de Ras al-Khaima, trois autres membres de la fédération des Emirats arabes unis.

Première compagnie aérienne du Moyen-Orient, Emirates dessert plus de 153 destinations à travers le monde à partir de son hub, l'aéroport international de Dubaï devenu en 2015 le premier au niveau mondial en termes de passagers internationaux.

La compagnie qui exploite les plus grosses flottes d'Airbus A380 et de Boeing 777 a vu le nombre total de ses avions atteindre les 250 en 2015.

Son Pdg Tim Clark a évoqué la possibilité de nouvelles commandes d'Airbus A380 pour servir les plans d'expansion d'Emirates.

Les chiffres

Emirates a annoncé en mai avoir accru son bénéfice net de 56% sur un an à 1,9 milliard de dollars, en dépit d'une conjoncture économique mondiale morose et de la pression d'un dollar fort.

L'augmentation du nombre de passagers et la baisse de la facture des carburants expliquent la bonne santé de cette compagnie qui envisage de poursuivre son expansion avec de nouvelles commandes.

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