Greg Abel officiellement désigné successeur de Warren Buffett

Greg Abel est actuellement vice-président des activités hors assurances de Berkshire Hathaway. ©Bloomberg

On connaît enfin le nom de celui qui aura la lourde tâche de remplacer le milliardaire américain à la tête de Berkshire Hathaway. Une annonce bien accueillie en bourse.

Fin du suspense pour la succession de Warren Buffett. Après plus d’une décennie de spéculations et autres rumeurs, le célèbre investisseur américain de 90 ans a confirmé que Gregory Abel, actuel vice-président des activités hors assurances de Berkshire Hathaway , reprendrait les rênes de l'immense holding le moment venu.

"Les administrateurs sont d'accord pour dire que si quelque chose devait m'arriver ce soir, ce serait Greg qui prendrait la relève demain matin", a-t-il déclaré à la chaîne de télévision CNBC.

La phrase de trop?

D’origine canadienne, Greg Abel (58 ans) a travaillé pour PricewaterhouseCoopers (PwC) puis pour la société d'énergie géothermique CalEnergy. Il a rejoint Berkshire Hathaway Energy en 1992 lorsque la société s'appelait encore MidAmerican Energy.

CV Express

  • Né à Edmonton (Canada), il obtient un baccalauréat en comptabilité à l'Université de l'Alberta en 1984
  • Il a travaillé pour PricewaterhouseCoopers (PwC) puis pour la société d'énergie géothermique CalEnergy.
  • Il rejoint en 1992 MidAmerican Energy qui deviendra Berkshire Hathaway Energy en 2014.
  • Il est nommé vice-président des activités hors assurances de Berkshire Hathaway en 2018 et intègre le conseil d'administration de la société.
  • En mai 2021, il est confirmé comme successeur de Warren Buffett.

Sa nomination - ainsi que celle de l'actuel vice-président des activités assurances de Berkshire, Ajit Jain (69 ans) - au sein du conseil d'administration du holding en 2018 avait fait couler beaucoup d'encre à l'époque. Selon certains observateurs, il fallait y voir le signe que la succession de Warren Buffett se disputerait entre ces deux hommes d'affaires.

Mais le secret est resté bien gardé... jusqu'au week-end dernier. La rumeur s’est amplifiée samedi à la suite d’une phrase lâchée lors de l’assemblée générale de Berkshire Hathaway. Alors que Warren Buffett estimait qu’une décentralisation ne fonctionnerait pas partout, son associé et ami Charlie Munger (97 ans) lui rétorque : "Oui, mais nous le faisons. Et Greg gardera la culture (de l’entreprise)."

Les jeux sont donc faits. Warren Buffett a toutefois indiqué que si quelque chose arrivait à Greg Abel, alors le poste de directeur général reviendrait à Ajit Jain. "Ce sont tous les deux des gars formidables", a expliqué le milliardaire à CNBC. Cependant, "la possibilité que quelqu'un ait une expérience de 20 ans fait une réelle différence".

"Un être humain de première classe"

Car les enjeux sont énormes. Greg Abel devra gérer un conglomérat dont la capitalisation boursière avoisine les 650 milliards de dollars et qui supervise un large éventail d'opérations. Par ailleurs, la question du changement climatique a récemment provoqué des débats houleux entre les actionnaires de Berkshire Hathaway. L'homme d'affaires a ainsi défendu les investissements du holding dans les énergies renouvelables lors de la dernière assemblée générale.

"Greg Abel est un être humain de première classe. Il y a beaucoup de gens intelligents dans ce monde mais certains d'entre eux font des choses très stupides. C'est un gars intelligent qui ne fera jamais de choses stupides."
Warren Buffett
CEO de Berkshire Hathaway

"Bien sûr, Abel n'a pas le charisme et la personnalité de Buffett ni la réputation qu'il s'est bâtie au fil des décennies. Il n'aura donc pas son magnétisme", a souligné David Kass, professeur de finance à l'Université du Maryland, Robert H. Smith School of Business, pour l'agence Bloomberg. "Mais il dégage une compétence et une réussite extrêmes. Il a une expérience très réussie chez Berkshire et je ne pense pas que les actionnaires puissent demander autre chose."

En tant que vice-président, Greg Abel supervise actuellement environ 309.000 employés repartis dans des dizaines d'entreprises comme Berkshire Hathaway Energy, la compagnie de chemin de fer BNSF, la chaîne de glaciers Dairy Queen ou encore la marque d'habillement Fruit of the Loom. Il est également membre du conseil d'administration de Kraft Heinz .

"C'est un être humain de première classe", avait dit de lui Warren Buffett dans une vidéo en 2013. "Il y a beaucoup de gens intelligents dans ce monde mais certains d'entre eux font des choses très stupides. C'est un gars intelligent qui ne fera jamais de choses stupides."

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