La BCE élargit son programme d'aide

La BCE a comme prévu relevé et allongé son PEPP. ©AFP

La Banque centrale européenne a relevé de 500 milliards d'euros son programme d'aide et a allongé sa durée à mars 2022.

La Banque centrale européenne a comme prévu laissé ses taux d'intérêt inchangés. Elle a annoncé relever de 500 milliards d'euros son programme de rachats d'actifs face à l'urgence pandémique (PEPP), à 1.850 milliards d'euros. Elle a aussi rallongé jusqu'à minimum mars 2022 ce programme.

Elle a également prolongé jusqu'en décembre 2021 ses prêts géants aux banques, pour éviter une vague de défaillances liées à l'épidémie,

Cette nouvelles intervention de la BCE est nécessaire au regard de l'incertitude qui "reste forte" pour l'économie de la zone euro du fait "de la dynamique" de l'épidémie de Covid-19 et du calendrier de "déploiement du vaccin", a précisé l'institution de Francfort.

L'autre programme plus ancien, dénommé "QE" ("Quantitative Easing", "Assouplissement quantitatif"), a lui été maintenu à son rythme actuel de 20 milliards d'euros par mois.

Les conditions favorables accordées aux banques pour les prêts en cours sont, elles, prolongées d'un an jusqu'en juin 2022. Les établissements qui prêteront assez d'argent dans l'économie pourront emprunter à la BCE à un taux jusqu'à 50 points de base inférieur à celui du taux de dépôt, maintenu jeudi à -0,50%.

Ce dernier continuera à s'appliquer aux liquidités bancaires dormant aux guichets de la BCE, faute d'être distribuées sous forme de crédits. Le taux directeur servant dans le refinancement des banques à court terme a lui été maintenu à zéro, niveau auquel il campe depuis 2016.

Ces mesures étaient attendues depuis l'annonce en octobre par la BCE d'un "recalibrage" des instruments pour faire face à l'évolution de la situation sanitaire et la menace d'un nouveau plongeon des économies de la zone euro.

Rarement la banque centrale avait autant prévenu les investisseurs qu'elle allait adopter de nouvelles mesures de soutien monétaire.

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