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Enfin un statut et un congé rémunéré pour les aidants proches

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Les aidants proches qui assurent les soins les plus lourds bénéficient enfin d’un statut officiel qui leur ouvre l’accès à un congé pour assistance médicale (progressivement) élargi.

Le conseil des ministres a adopté ce vendredi les textes qui garantissent la reconnaissance et l’octroi des droits sociaux à l’aidant-proche. Ce dossier avait pris du retard. Le statut des aidants proches était initialement annoncé pour le 1er octobre.

Dans notre pays, 800.000 personnes sacrifient leur activité professionnelle, leur vie privé et leurs loisirs pour s’occuper d’un proche (famille, ami, connaissance) nécessitant des soins lourds (malade chronique, personne handicapée, fortement dépendante, en fin de vie…), jusqu'ici sans obtenir la moindre aide ni indemnisation.

"Ces personnes qui fournissent une aide d'une valeur inestimable doivent pouvoir compter sur la sécurité sociale."
Maggie De Block
Ministre de la Santé

Ils bénéficient désormais d’une reconnaissance officielle ainsi que d'un statut grâce auquel ils profiteront d'un réel soutien. Il pourront en effet prétendre à un congé indemnisé. Un soulagement car, selon une étude menée par l’Université de Namur, un aidant-proche preste, en moyenne, 80 heures par mois.

La Commission des Affaires sociales était parvenue en avril dernier à un accord sur ce sujet. "Les aidants proches fournissent un travail d’une valeur inestimable. Ils doivent dès lors pouvoir compter sur la sécurité sociale", avait alors commenté la ministre de la Santé, Maggie De Block (Open Vld).

Cette réalité est d'autant plus importante alors que le vieillissement est l'un des principaux défis pour la gestion des soins de santé, et que le maintien à domicile (tant que c'est possible) est clairement l'option qui est privilégiée, tant par les personnes concernées que par les autorités.

Reconnaissance

Pour être reconnu, l’aidant proche devra introduire une demande à sa mutuelle et respecter les conditions suivantes: avoir sa résidence principale en Belgique et prester au minimum 50 heures par mois ou 600 heures par an.

Congé thématique

Les aidants proches reconnus auront accès à un congé thématique pour assistance médicale qui était jusqu'ici réservée à la famille proche et  sera progressivement étendu d’ici 2024. Il sera porté de 12 à 18 mois pour l’aidant proche qui souhaite prendre un congé à temps plein et de 24 à 36 mois pour celui qui poursuit son activité professionnelle à mi-temps. Un mois sera ajouté chaque année (pour le plein temps) et deux mois par année (pour le mi-temps).

Maggie De Block a également décidé d’autoriser les malades de longue durée qui perçoivent une indemnité maladie à exercer l’activité d’aidant proche, à condition d’avoir obtenu l’accord du médecin conseil.  

A l’avenir, les indépendants devraient également avoir la possibilité de prendre un congé indemnisé.

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