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Avez-vous déjà réservé vos sports d'hiver?

Selon les stations, une bonne partie des réservations ont déjà été effectuées. Surtout dans le secteur haut de gamme. Il reste néanmoins des bons plans à saisir sur le net. Même pour un départ à bref délai.

(mon argent/l’écho) - L’hiver est là et, avec lui, les premiers flocons commencent à blanchir les pistes des principaux domaines skiables. Pour les aficionados de la glisse, l’appel de la montagne se fait inéluctablement ressentir. Au grand bonheur des principaux acteurs du marché de l’or blanc: pour eux, l’arrivée précoce de la neige est également une excellente nouvelle. Cependant, certaines incertitudes empêchent encore de livrer les premières tendances de réservation.

Réservations tardives

En France par exemple, la Compagnie des Alpes, qui gère l’exploitation des remontées mécaniques de 15 des plus grands domaines skiables de l’Hexagone, reste particulièrement prudente. "Il est encore un peu tôt pour parler des réservations", commente Céline Pasqualini, consultante privée auprès de l’opérateur. "Mais on constate que, comme l’année dernière, elles sont de plus en plus tardives car les clients sont à la recherche des bons plans", rappelle-t-elle tout en admettant que "le mois de février s’annonce plutôt stable".

D’autres s’adonnent plus généreusement aux prévisions. La station de Val Thorens, première en France à avoir ouvert ses pistes après les glaciers de Tignes et des Deux Alpes, se montre d’ailleurs très enthousiaste. "Pour le premier week-end, nous avons enregistré plus de 10.000 skieurs et vendu 318 packs. Cela représente une augmentation de 75% pour samedi et de 50% pour dimanche", précise C. Blanchard de l’Office du tourisme.

A la recherche du bon plan

Etrangement, Val Thorens ne semble pas relever de changements notables dans les habitudes de ses consommateurs. "Une bonne partie des réservations sont déjà bouclées pour Noël et pour le mois de janvier", assure Blanchard, ajoutant que "pour l’instant, les premières indications pour la saison sont plutôt bonnes".

Cette tendance, les tours-opérateurs l’ont aussi remarquée. "C’est vrai que de plus en plus de gens cherchent à profiter des offres internet. Ils peuvent plus facilement comparer et prennent donc plus de temps avant de réserver", concède Cédric Maraite, responsable des ventes call-center chez Travel Horizon qui chapeaute, en Belgique notamment, Halloween et Belgotrip.

Hasards du calendrier

Il nuance cependant ses propos, en fonction du type de produit. Le haut de gamme connaît en effet un beau succès car les clients sont de plus en plus gourmands en termes de confort. "Les premières réservations sur ce segment ont débuté à la mi-août. A l’heure actuelle, 70% de ce type de produit est déjà réservé", souligne-t-il.

Constat confirmé auprès du Club Med, premier tour-opérateur de voyages haut de gamme all inclusive. "On enregistre une très bonne prise de réservations grâce à un calendrier scolaire favorable", explique Philippe Mahouin, directeur du Club pour la Belgique et le Luxembourg. "Il y a moins de pression à la demande et, donc, les prix sont plus accessibles", conclut-il.

Cette année en effet, les hasards du calendrier font que les vacances de carnaval des petits Belges tombent pratiquement un mois plus tard que l’année précédente. "Les vacances tombent début mars, il est donc logique que les réservations soient décalées d’un mois", indique encore Maraite.

Prix des forfaits

A côté du phénomène de réservations tardives, le prix des remontées mécaniques est un autre élément susceptible d’influencer les réservations. Le prix des forfaits est soumis à une forte concurrence en Europe. Pour maintenir leur attractivité, les exploitants français - et notamment la Compagnie des Alpes -, affirment pratiquer des hausses de tarifs raisonnables. Mais pour les skieurs, cette dépense obligatoire - qui représente 15% de leur budget ski - pour jouir des plaisirs de la montagne reste l’une des plus onéreuses.

Envie de partir tout de suite?

Neckermann, Travel Horizon et Belgotrip réalisent actuellement de nombreuses promotions sur des locations d’une semaine durant la première quinzaine de décembre. Les prix demandés pour le logement se situent entre 115 et 160 euros.

De son côté, le Club Med offre des remises de 200 euros par personne pour toute réservation effectuée avant le 12 décembre. Et pour un petit break rapide et urgent, le Club offre actuellement des séjours de 4 nuits via ses promotions "last minute". La réduction accordée vaut environ 20% du prix total.

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