Entre le marteau et l'enclume

Qu’ils soient Américains ou Belges, les administrateurs de la maison mère de Brink’s et de sa filiale belge pourraient avoir des comptes à rendre si la faillite de la société belge devait finalement être prononcée. En réalité, en accordant des lignes de crédit à sa filiale belge, la maison mère a agi comme une banque, ce qui implique une relation commerciale traditionnelle entre un banquier et son client. Cette relation entraîne sa cohorte de responsabilités, ce qui est certainement le cas lorsque le dispensateur de crédit résilie son soutien financier de façon abrupte et dans un timing non adéquat. Dans le cas de Brink’s, en l’occurrence, le préavis d’un mois n’a pas été respecté. Un tel comportement entraîne donc la responsabilité du dispensateur - ici, la maison mère américaine - qui pourrait, le cas échéant, être amené à rembourser les dommages causés par la faillite. Comme le banquier, le dispensateur de crédit se trouve entre le marteau et l’enclume. Il ne peut pas laisser courir trop longtemps des crédits ouverts en donnant à tout un chacun une impression tronquée de solvabilité alors que la société enregistre des pertes depuis longtemps. Par ailleurs, ce même dispensateur ne peut pas résilier ses crédits trop rapidement sans donner le temps à la société de se retourner. Dans le cas qui nous concerne, on peut se demander si le préavis octroyé (un mois) était réellement tenable. Quelle société serait capable de trouver de nouvelles lignes de financement dans un laps de temps aussi court? Enfin, comme l’a précisé le procureur en rendant son avis hier, si la faillite de Brink’s devait être prononcée, la responsabilité des administrateurs de la filiale belge pourrait être engagée. Pourquoi n’ont-ils pas cherché à s’opposer avec toute la vigueur possible à la cessation des lignes de crédit venues d’outre-Atlantique? Même si leur solvabilité est moins solide que celle de la maison mère, ils pourraient également être amenés à mettre la main au portefeuille.

À méditer.

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