Quand la Chine (sociale) s'éveillera

La Chine est-elle en train de devenir une économie comme les autres ? Et donc, de cesser d’être un Eldorado pour les entreprises occidentales ? On est sans doute loin du compte. Mais certaines évolutions pourraient venir beaucoup plus tôt que prévu.

La Chine est-elle en train de devenir une économie comme les autres ? Et donc, de cesser d’être un Eldorado pour les entreprises occidentales ? On est sans doute loin du compte. Mais certaines évolutions pourraient venir beaucoup plus tôt que prévu.

Il y a quelques semaines, une vague de suicides a ainsi touché l’entreprise technologique Foxconn, dans le sud de la Chine. En cause, les bas salaires, les mauvaises conditions de travail et la banalité de la vie dans les cités dortoirs proposées aux travailleurs de ces villes-champignons.

Dans le même temps, le mouvement social s’est étendu à de nombreuses entreprises de la région. Ce qui faisait mauvais genre, non seulement pour les Chinois mais aussi pour les entreprises occidentales (comme Apple, Dell ou HP) qui font appel aux services de ces sous-traitants. Et, surprise, les employeurs chinois ont craqué, comme n’importe quel patron européen. Ils ont octroyé à leurs travailleurs des augmentations salariales de 20 à 70% ! Ce qui pèsera évidemment sur le prix de revient des produits fabriqués par ces entreprises…

La semaine dernière, une enquête révélait aussi que la Chine n’avait toujours pas renoncé à ces vieux démons que sont la bureaucratie et le protectionnisme. Une tendance qui se renforcerait même au fur et à mesure que les entreprises locales deviennent capables de concurrencer les producteurs étrangers.

Au fil de l’évolution du modèle économique chinois, les atouts indéniables de " l’usine du monde " (bas salaires, main d’œuvre innombrable et docile) auront tendance à s’amenuiser. Or, dans un tel contexte, d’autres économies asiatiques, à commencer par l’économie indienne avec ses travailleurs qualifiés et anglophones, ont peut-être davantage d’atouts dans leur jeu.

 

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